Liga Europy UEFA: Teraz powalczą o awans do ćwierćfinału

W miniony piątek odbyło się losowanie par 1/8 finału Ligi Europy. W gronie 16 zespołów najsilniejszą reprezentację ma Anglia (trzy drużyny), po dwie ekipy mają Włochy, Hiszpania i Ukraina, a po jednej Szwajcaria, Holandia, Grecja, Szwecja, Czechy, Szkocja i Chorwacja.

Najliczniej w tej fazie rywalizacji w Lidze Europy jest reprezentowana angielska Premier League, która ma trzy zespoły – Arsenal, Manchester United i Tottenham. Zaskakuje natomiast brak zespołu z Bundesligi. W poprzedniej rundzie Hoffenheim odpadło z Molde, a Bayer Leverkusen z Young Boys Berno. Pierwsze mecze 1/8 finału odbędą się 11 marca. Rewanże zaplanowano tydzień później. W tym roku finał Ligi Europy odbędzie się w Gdańsku.
Hitem tej rundy zmagań będzie bez wątpienia starcie dwóch odradzających się dawnych europejskich potęg, Manchesteru United z AC Milan. „Czerwone Diabły” w okresie gorszej prosperity sportowej w 2017 roku wygrali Ligę Europy i w tym sezonie mają zamiar powtórzyć ten wyczyn, chociaż w Premier League idzie im nieźle. Mistrzostwa Anglii już raczej nie zdobędą, bo lokalny rywal, Manchester City, ma zbyt dużą przewagę w tabeli, ale wicemistrzowski tytuł jak najbardziej, a już na pewno miejsce gwarantujące start w nowej edycji Champions League. Podobnie rzecz się ma z zespołem AC Milan, który toczy wyrównaną walkę o mistrzostwo Włoch z lokalnym rywalem Interem i broniącym tytułu Juventusem Turyn.
W Dynamie Kijów gra Tomasz Kędziora, jedyny polski piłkarz, który jeszcze uczestniczy w obecnej edycji Ligi Europy. Ukraiński zespół trafił na znakomicie w tym sezonie spisujący się hiszpański Villareal CF, szósty aktualnie zespół w Primera Division, ale nie jest bez szans na wywalczenie awansu do 1/4 finału.
Z kolei drużyna Glasgow Rangers, z którą w fazie grupowej rywalizował Lech Poznań, zmierzy się ze Slavią Praga, która w 1/16 finału sensacyjnie wyeliminowała Leicester City.

Zestaw par 1/8 finału Ligi Europy:
Ajax Amsterdam – Young Boys Berno
Dynamo Kijów – Villareal
AS Roma – Szachtar Donieck
Olympiakos Pireus – Arsenal Londyn
Dinamo Zagrzeb – Tottenham Hotspur
Manchester United – AC Milan
Slavia Praga – Glasgow Rangers
Grenada CF – Molde FK.