Żużlowa PGE Ekstraliga gotowa do walki

W rywalizacji ośmiu zespołów w żużlowej ekstraklasie kibice będą obejrzą 64 mecze i 960 wyścigów. Mistrzowskiego tytułu bronić będzie ekipa Unii Leszno, którą już w pierwszej ligowej kolejce, zaplanowanej w świąteczny weekend, czeka prestiżowe starcie na własnym torze z wicemistrzem z poprzedniego sezonu, Stalą Gorzów.

Rozgrywki PGE Ekstraligi zainaugurowane zostaną 3 kwietnia (sobota), a pierwsza runda dokończona będzie dzień później. Pierwszy mecz PGE Ekstraligi odbędzie się w Lublinie, gdzie miejscowy Motor podejmie Włókniarza Częstochowa (początek godz. 18:00. Tego samego dnia GKM Grudziądz zmierzy się ze Spartą Wrocław (początek godz. 20:15). Natomiast w niedzielę beniaminek ligi Apator Toruń podejmie ma Motoarenie Falubaz Zielona Góra (godz. 16:30, a Unia Leszno na swoim torze zmierzy się z wicemistrzem z poprzedniego sezonu Stalą Gorzów (godz. 19:15).
W stosunku do poprzedniego sezonu w zespołach PGE Ekstraligi doszło do wielu zmian kadrowych. Pod tym względem najmniej zamieszania było w prowadzonej przez Piotra Barona mistrzowskiej ekipie Unii Leszno, z której odeszli juniorzy Dominik Kubera i Bartosz Smektała, a dołączył do niej Australijczyk Jason Doyle. Filarami drużyny po staremu będą jednak Janusz Kołodziej, Piotr Pawlicki i Emil Sajfutdinow.
W wicemistrzowskiej ekipie Stali Gorzów zdecydowanie radykalniej przemeblowano kadrę. Trener Stanisław Chomski musiał zimą pożegnać Krzysztofa Kasprzaka, Nielsa Kristiana Iversena i Mateusza Bartkowiaka, ale w ich miejsce pojawili się w gorzowskim klubie wracający z wypożyczenia junior Kamil Nowacki oraz Duńczyk Marcus Birkemose i Słowak Martin Vaculik. Gwiazdą zespołu będzie rzecz jasna dwukrotny indywidualny mistrz świata Bartosz Zmarzlik, którego wspierać będą Szymon Woźniak, Duńczyk Anders Thomsen i Szwed Linus Sundstroem.
W Sparcie Wrocław zimą doszło do kadrowej rewolucji. Zespół opuścili Max Fricke, Wiktoria Garbowska, Bartosz Curzytek i Mateusz Gzyl, ale trener Dariusz Śledź będzie miał teraz do dyspozycji mocne trio – bo do Brytyjczyka Taia Woffindena i Macieja Janowskiego dołączył Rosjanin Artem Łaguta. Gdyby miał jeszcze zdyskwalifikowanego za niedozwolony doping Maksyma Drabika, wrocławski zespół byłby w stanie nawet przełamać hegemonię Unii Leszno. Ale nawet w obecnym składzie także w tym sezonie powinien znaleźć się w strefie medalowej.
Dużo też w przerwie między sezonami działo się w Falubazie Zielona Góra prowadzonym przez trenera Piotra Żyto. Zielonogórzanie stracili Martina Vaculika, Antonio Lindbaecka (zakończył karierę), Michaela Jepsena Jensena, Norberta Krakowiaka, ale pozyskali w ich miejsce równie dobrych jeźdźców – Słoweńca Mateja Zagara, Australijczyka Maksa Fricke, a przede wszystkim Patryka Dudka i weterana torów 45-letniego Piotra Protasiewicza.
Włókniarz Częstochowa wymienił niemal połowę zespołu, jeśli brać pod uwagę kluczowe zmiany transferowe. Pozyskanie Bartosza Smektały, Kacpra Woryny i Jonasa Jeppesena to solidne wzmocnienie, ale trener Piotr Świderski z pewnością żałuje odejścia Jasona Doyle`a. Ma jednak nadal w składzie Duńczyka Leona Madsena, Szweda Fredrik Lindgren i naszego czołowego juniora Jakuba Miśkowiak.
W Motorze Lublin nie lubią stagnacji. Trener Jacek Ziółkowski przed sezonem dostał zgodę zarządu klubu na zatrudnienie sprawdzonych w ligowej walce żużlowców i ściągnął Rosjanina Grigorija Łagutę, Duńczyka Mikkela Michelsena i Jarosława Hampela, ale wzmocnił też juniorską część kadry o Dominika Kuberę. Z klubu odeszli natomiast Matej Zagar, Jakub Jamróg, Paweł Miesiąc, Oskar Bober i Wiktor Trofimow.
GKM Grudziądz zatrudnił nowego trenera, Janusza Ślączkę, a w miejsce Artem Łaguty, Krzysztofa Buczkowskiego i Marcina Turowskiego zatrudnił Krzysztofa Kasprzaka, Norbert Krakowiaka i Mateusza Bartkowiaka, którzy w zamyśle mają być wsparciem dla duńskich rutyniarzy – Nickiego Pedersena i Kennetha Bjerre oraz lidera zespołu Przemysława Pawlickiego.
I na koniec sytuacja w zespole beniaminka PGE Ekstraligi Apatorze Toruń. Trener Tomasz Bajerski zachował trzon kadry tworzony przez australijskich braci Chrisa i Jacka Holderów, Rosjanina Pawła Łagutę oraz Polaków Adriana Miedzińskiego i Tobiasza Musielaka, do którego dołączyli Brytyjczyk Robert Lambert oraz wracający z wypożyczenia Paweł Przedpełski oraz pozyskany w Wybrzeża Gdańsk Karol Żupiński.