Legia miała farta w losowaniu

Legia poznała potencjalnego rywala w drugiej rundzie eliminacji Ligi Mistrzów Losowania par II rundy kwalifikacji dokonano w miniony poniedziałek w siedzibie UEFA. Stołeczny zespół także w tej fazie będzie gospodarzem.

Zespół Legii walkę o awans do wymarzonej Ligi Mistrzów zacznie od pierwszej rundy eliminacji, w któej zmierzy się mistrzem Kosowa KF Drita Gnjilane lub mistrzem Irlandii Północnej Linfield FC. Te drużyny we wtorek rozegrały w Nyonie mecz w rundzie wstępnej (zakończył się po zamknięciu wydania). Zwycięzca zmierzy się z Legią w Warszawie na stadionie przy Łazienkowskiej we wtorek 18 sierpnia (początek godz. 19:00). UEFA zastrzegła jednak, że spotkanie może zostać przeniesione na neutralny teren, jeśli będzie tego wymagała sytuacja związana z pandemią koronawirusa. W przypadku warszawskiego zespołu taka ewentualność istnieje, skoro z powodu niejasnych wyników badania u jednego z masażystów odwołano niedzielny mecz o Superpuchar Polski z Cracovią.
Przed poniedziałkowym losowaniem drugiej rundy kwalifikacji Ligi Mistrzów UEFA podzieliła zespoły na grupy. Legioniści po tym wstępnym rozstawieniu mogli trafić na NK Celje (Słowenia), Dundalk FC (Irlandia), FC Flora Tallin (Estonia), Sdduva Marijampole (Litwa), Ararat-Armenia Erewan (Armenia), AS Omonia Lefkossias (Cypr). Los okazał się dla warszawskiego zespołu przychylny, bo przydzielił im na przeciwnika zwycięzcę meczu Ararat-Armenia Erewan – AS Omonia Lefkossias. Jesli Legia awansuje do drugiej rundy, co powinno być formalnością, w tej fazie kwalifikacji także zagra na swoim stadionie 25 lub 26 sierpnia. Niestety, również bez udziału publiczności. Zwycięzcy spotkań w II rundzie awansują do kolejnej fazy kwalifikacji Ligi Mistrzów, a przegrani zagrają w trzeciej rundzie kwalifikacji Ligi Europy.
Jeśli stołeczna drużyna w II rundzie trafi na ekipę Omonii, to jej trener, Norweg Henning Berg, będzie miał okazje odwiedzić Warszawę po pięciu latach przerwy. Gwoli przypomnienia, ten norweski szkoleniowiec, a wcześniej znakomity piłkarz, m.in. Manchesteru United, prowadził Legię w latach 2013-2015. Pod jego wodzą zespół Omoni Nikozja prowadził w rozgrywkach cypryjskiej ekstraklasy w momencie ich przerwania po wybuchu pandemii koronawirusa. Ponieważ na Cyprze piłkarskiego sezonu już nie wznowiono, wyniki anulowano i nie przyznano tytułu mistrzowskiego ani też nie wyłoniono spadkowiczów, ale prawo gry w kwalifikacjach europejskich pucharów przydzielono według zajmowanego miejsca w tabeli. Powrót Henninga Berga na Łazienkowską z pewnością byłyby sporym wydarzeniem, bo Norweg opuszczając Warszawę nie zostawił za sobą spalonych mostów.
Z kolei mający siedzibę w Erywaniu Ararat-Armenia został w lipcu mistrzem kraju po raz drugi z rzędu, a klub istnieje dopiero od trzech lat. W tym roku dotarł także do finału krajowego Pucharu, w którym jednak przegrał z lokalnym rywalem FC Noah 0:2. W miniona niedzielę te dwa zespoły zagrały o Superpuchar Armenii i Ararat ponownie przegrał z FC Noah, tym razem po dogrywce 1:2.
Wypada przypomnieć, że w tym sezonie z powodu napiętego z powodu pandemii Covid-19 terminarza, także w eliminacjach Ligi Mistrzów o awansie w pierwszych trzech rundach rozstrzygać będzie jeden mecz, a ich gospodarze będa losowani. Rozgrywki w europejskich pucharach muszą zakończyć się do końca maja, ponieważ 11 czerwca rozpoczną się przełożone o rok mistrzostw Europy (potrwają do 11 lipca).

Zestaw par 2. rundy el. Ligi Mistrzów:
Ścieżka mistrzowska

Legia Warszawa/Drita (Kosowo)/Linfield (Irlandia Płn) – Ararat-Armenia (Armenia)/Omonia (Cypr);Floriana (Malta)/CFR Cluj (Rumunia) – GNK Dinamo Zagrzeb (Chorwacja); Young Boys (Szwajcaria) – KI Klaksvik (Wyspy Owcze)/Slovan Bratysława (Słowacja); Celtic Glasgow (Szkocja)/KR Reykjavik (Islandia) – Ferencvaros (Węgry)/Djurgarden (Szwecja); Flora Tallinn (Estonia)/Suduva Marijampole (Litwa) – Maccabi Tel-Awiw (Izrael)/Ryga (Łotwa); NK Celje (Słowenia)/Dundalk (Irlandia) – Molde FK (Norwegia)/Kuopion Palloseura (Finlandia); Buducnost Podgorica (Czarnogóra)/Łudogorec Razgrad (Bułgaria) – FC Midtjylland (Dania); Dynamo Brześć (Białoruś)/FK Astana (Kazachstan) – Connah’s Quay Nomads (Walia)/FC Sarajewo (Bośnia i Hercegowina); Karabach Agdam (Azerbejdżan)/Sileks (Macedonia) – Sheriff Tiraspol (Mołdawia)/CS Fola Esch (Luksemburg); Dinamo Tbilisi (Gruzja)/FC Tirana (Albania) – Crvena Zvezda (Serbia)/FC Europa (Gibraltar);

Ścieżka ligowa:
AZ Alkmaar (Holandia) – Viktoria Pilzno (Czechy);
PAOK Saloniki (Grecja) – Besiktas Stambuł (Turcja);
Lokomotiva Zagrzeb (Chorwacja) – Rapid Wiedeń (Austria).