Hurkacz postawił się Federerowi

W ćwierćfinale turnieju ATP Masters 1000 w Indian Wells Hubert Hurkacz zmierzył się z żywą legendą światowego tenisa Rogerem Federerem. 22-letni wrocławianin nie sprostał 37-letniemu Szwajcarowi, ale przegrał po wyrównanej walce 4:6, 4:6.

Ćwierćfinałowy pojedynek z Federerem to szczytowe jak na razie osiągnięcie w karierze Hurkacza. Nigdy wcześniej nasz 22-letni tenisista nie grał na takim szczeblu w turnieju tej rangi, na dodatek z zawodnikiem tak utytułowanym i tak wysoko sklasyfikowanym w ranking. Był to też dla niego pierwsze starcie ze starszym o 16 lat Szwajcarem, jednym z najlepszych tenisistów w historii. Przed startem w Indian Wells Federer wygrał turniej w Dubaju i był to jego setny triumf w cyklu ATP. W kalifornijskim kurorcie „Il Maestro” stanął przed szansą na 101. zwycięstwo.

Po wyeliminowaniu Hurkacza Federer w półfinale miał zmierzyć się ze znacznie groźniejszym rywalem, aktualnym wiceliderem światowej listy Rafaelem Nadalem, ale Hiszpan w wygranym 7:6, 7:6 spotkaniu ćwierćfinałowym z Rosjaninem Karenem Chacznowem nabawił się urazu kolana i półfinał oddał walkowerem. W niedzielnym finale turnieju w Indian Wells szwajcarski tenisista zmierzył się z Austriakiem Dominikiem Thiemem, który w 1/2 finału wyeliminował Kanadyjczyka Milosa Raonica 7:6, 6:7, 6:4 (ich pojedynek zakończył się po zamknięciu wydania). Warto odnotować, że w finale debla Łukasz Kubot i jego brazylijski partner Marcelo Melo przegrali z chorwacko-argentyńskim duetem Nikola Mektic – Horacio Zeballos.

O triumfie Federera w potyczce z Hurkaczem przesądziły dwa przełamania, po jednym w każdym z setów. Cały mecz trwał niewiele ponad godzinę, ale Federer docenił umiejętności rywala. „To był dla mnie naprawdę trudny mecz. Teraz już wiem dlaczego sprawiał tak wiele problemów innym tenisistom” – komplementował młodego Polaka „Il Maestro”. Dla Hurkacza dobry występ w Indian Wells może być punktem przełomowym w karierze. Zdobył 180 punktów do rankingu i dzięki nim w najnowszym notowaniu światowej listy awansuje w okolice 50. miejsca. Będzie teraz bez większych problemów zgłaszać się do kolejnych turniejów najwyższej rangi i walczyć w nich o kolejne punkty. A także większe pieniądze. Za ćwierćfinał w Indian Wells Hurkacz otrzymał 182 tys. dolarów, co jest kwota pokaźną w na tle jego wszystkich dotychczasowych zarobków na zawodowych kortach (700 tys. dolarów).

Najbliższą okazję do poprawienia tych osiągnięć nasz najlepszy w tej chwili tenisista będzie miał już wkrótce, bo wystartuje w rozpoczynającym się od poniedziałku turnieju ATP 1000 w Miami.

 

Australian Open: Bolesna lekcja dla nowicjuszki

Iga Świątek (WTA 177) odpadła w II rundzie Australian Open po porażce 2:6, 0:6 z Włoszką Camilą Giorgi (WTA 28). Pojedynek trwał niespełna godzinę, a Polka tylko na jego początku stawiła opór obejmując prowadzenie 2:1. Potem przegrała 11 gemów z rzędu. Giorgi z III rundzie zmierzy się z Czeszką Karolina Pliskovą, a Świątek zagra z Łukaszem Kubotem w mikście.

Świątek dobrze rozpoczęła to spotkanie. W trzecim gemie przełamała rywalkę na 2:1, ale to były jej ostatnie wygrane gemy w tym spotkaniu. Potem warszawianka nie miała już nic do powiedzenia z potężnie serwującą włoską tenisistką, której jednym z głównych sponsorów jest polska firma Can-Pack z Krakowa. Świątek w swoim debiutanckim występie w turnieju wielkoszlemowym zdobyła 110 punktów do rankingu WTA i w najnowszym notowaniu zanotuje awans o 25-30 miejsc. „Cieszę się, że mogłam z nią zagrać, wiele mi to dało, nawet jeśli ugrałam tylko dwa gemy. Nie jestem tu po to, żeby wszystko wygrywać, tylko żeby się uczyć po to, by wygrywać za kilka lat duże turnieje. Myślę, że jeśli wystarczy mi cierpliwości, będę podchodzić z takim nastawieniem, nie spalę się na początku, to stopniowo będę się wzmacniała we wszystkich aspektach” – stwierdziła po meczu warszawianka.

Utalentowana 17-letnia tenisistka nie żegna się jednak z Melbourne Park, bo wystąpi jeszcze w mikście w parze z Łukaszem Kubotem. „Łukasz zapytał się mnie, czy chcę zagrać z nim miksta, bo może się wystarać o dziką kartę. To jego zasługa, że ją dostaliśmy” – przyznała Świątek. W pierwszej rundzie gry mieszanej ona i Kubot zmierzą się z rodaczką Alicją Rosolską i Chorwatem Nikolą Mekticiem. Turniej miksta rozpocznie się w sobotę 19 stycznia, a finał zaplanowano na 26 stycznia. Zwycięska para zapewni sobie start w przyszłorocznych igrzyskach olimpijskich w Tokio.

Rosolska awansowała do II rundy debla kobiet. W tym roku w Melbourne Park Polka występuje w parze z Japonką Eri Hozumi. Z kolei Kubot w tegorocznej edycji Australian Open gra debla z Argentyńczykiem Horacio Zeballosem, albowiem Brazylijczyk Marcelo Melo, z którym nasz tenisista tworzył duet w ostatnich sezonach, nie mógł wystąpić w Melbourne z powodu kontuzji. Kubot i Zeballos w I rundzie wygrali ze Słoweńcem Aljazem Bedene i Niemcem Maximilianem Martererem 7:5, 5:7, 6:3.
36-letni Kubot należy do elitarnego grona triumfatorów Australian Open – w 2014 roku wygrał tu debla w parze ze Szwedem Robertem Lindstedtem. Ponadto ma na koncie triumf na trawnika Wimbledonu, więc jako podwójny triumfator w turniejach Wielkiego Szlema cieszy się mirem w tenisowym światku i dla niego zawsze znajdzie się „dzika karta”.

I