Zwycięski weekend

Od poniedziałku na kortach Flushing Meadows rozpoczyna się US Open, ostatni w tym roku turniej wielkoszlemowy. W jego przededniu w miniony weekend życiowe sukcesy zanotowali Magda Linette i Hubert Hurkacz. Oboje wygrali po raz pierwszy w karierze turnieje pod szyldem WTA i ATP. Linette triumfowała w Nowym Jorku, a Hurkacz w Winston-Salem. W tym turnieju w grze podwójnej w parze z Brazylijczykiem Marcelo Melo zwyciężył też Łukasz Kubot.

Organizatorzy nowojorskiego turnieju przed tegoroczną edycją zwiększyli pulę na nagrody do rekordowej w Wielkim Szlemie kwoty 57 240 000 dolarów. Dzięki temu już za sam występ w I rundzie turnieju singla uczestnicy otrzymają premie w wysokości 58 tysięcy dolarów. Awans do II rundy przynosi zarobek 100 tys. dolarów. Im dalej zajdzie się w turnieju, tym na koncie przybędzie więcej – w III rundzie premie wynoszą 163 tys. USD, w IV rundzie 280 tysięcy, w ćwierćfinale pół miliona, a za awans do półfinału 960 tysięcy. Przegrani w finale dostaną 1,9 mln, zaś zwycięzcy gier singlowych 3 850 000 dolarów.
W grze podwójnej premie są znacznie skromniejsze, ale też nie do pogardzenia: I runda – 17 000 dolarów, II runda – 30 000, III runda – 50 000, 1/4 finału – 91 000, 1/2 finału – 175 400, finaliści – 370 000, zwycięzcy – 740 000 dolarów. Niestety, są to kwoty do podziału na dwóch zawodników.

W tegorocznym US Open w grze pojedynczej rywalizować będzie kwartet Polaków – Iga Świątek, Magda Linette, Magdalena Fręch i Hubert Hurkacz. Z tej czwórki tylko Świątek ostatni tydzień odpoczywała i spokojnie trenowała. W poniedziałek warszawianka zagra w pierwszej rundzie z z 22-letnią Serbką Ivaną Jorović. Z kolei Fręch, która jako jedyna w kwartecie walczyła w kwalifikacjach do głównej drabinki imprezy i zwycięsko zakończyła trzy pojedynki, w swoim pierwszej potyczce na kortach nowojorskiego kompleksu Flushing Meadows zmierzy się z 31-letnią Niemką Laurą Siegemund. Szczęścia w kwalifikacjach nie mieli natomiast Katarzyna Kawa, która odpadła już w pierwszej rundzie oraz Kamil Majchrzak, którego w trzeciej rundzie wyeliminował niżej notowany w rankingu ATP Białorusin Ilia Iwaszka.

Wielki sukces Linette

Aż pięć meczów więcej rozegrała Linette, która wystartowała w turnieju WTA 250 w Nowym Jorku. Najpierw poznanianka musiał w nim przebrnąć przez trzystopniowe kwalifikacje, w których wyeliminowała Kanadyjkę Gabrielę Dabrowski, Amerykankę Sophie Chang i Rosjankę Annę Blinkową. Potem rozegrała jeszcze pięć spotkań, bo dotarła do finału. Po drodze wygrała z Estonką Kaią Kanepi, Białorusinką Alaksandrą Sasnowicz oraz Czeszkami Karoliną Muchovą i Kateriną Siniakovą, natomiast w finale po trwającym 2,5 godziny spotkaniu pokonała Włoszkę Camilę Giorgi 5:7, 7:5, 6:4. Był to pierwszy triumf naszej tenisistki w imprezie cyklu WTA. Wcześniej tylko raz na tym szczeblu dotarła do finału w 2015 roku w Tokio, ale wtedy uległa Belgijce Yaninie Wickmayer 6:4, 3:6, 3:6.

Linette za zwycięstwo w nowojorskim turnieju zarobiła 43 tysiące dolarów. Zdobyte punkty zapewnią jej awans w najnowszym rankingu WTA z 80. na 53. miejsce. Tak wysoko na światowej liście jeszcze nie była. W US Open poznanianka rozpocznie zmagania we wtorek, a jej przeciwniczką w I rundzie będzie Australijką Astra Sharma (WTA 95). Jeśli ją pokona, w II rundzie może trafić na liderkę rankingu Japonkę Naomi Osakę.

Udany występ Huberta Hurkacza

Nasz najwyżej obecnie klasyfikowany w rankingu ATP tenisista z powodzeniem walczył w turnieju ATP 250 na twardych kortach w Winston-Salem. Z powodu kapryśnej aury doszło do spiętrzenia kalendarza gier i Polak dopiero w piątek stanął do ćwierćfinałowego pojedynku z Amerykaninem Franceso Tiafoe, a jeszcze tego dnia o awans do finału walczył z Kanadyjczykiem Denisem Shapovalovem, którego pokonał w dwóch setach. W sobotę 22-letni wrocławianin stanął do walki z turniejową jedynką, wyżej od niego notowanym 30-letnim Francuzem Benoit Paire. Stawką pojedynku było 250 pkt do rankingu oraz premia finansowa w wysokości 96,5 tys. USD. Wszystko to trafiło na konto Hurkacza, który zwyciężył 6:3, 3:6, 6:3 i jest pierwszym polskim tenisistą od 1982, któremu udało się wygrać turniej ranki ATP. Przed nim dokonał tej sztuki Wojciech Fibak. Dzięki zwycięstwu w Winston-Salem Hurkacz awansuje w okolice 30. miejsca. Ale nie będzie miała wiele czasu na odpoczynek, bo już w poniedziałek czeka go pierwszy pojedynek w US Open. Wrocławianin w I rundzie zagra z 32-letnim Francuz Jeremy Chardy.

25 triumf Łukasza Kubota
Do Linette i Hurkacza w miniony weekend dołączył też Łukasz Kubot, który w Winston-Salem rywalizował w grze podwójnej. W piątkowym finale rozstawieni w turnieju z numerem 1 Polak i partnerujący mu Brazylijczyk Marcelo Melo pokonali po mistrzowskim tie-breaku amerykański duet Nicholas Monroe i Tennys Sandgren 6:7(6), 6:1, 10-3. Dla Kubota był to 25. deblowy tytuł w głównym cyklu (bilans finałów 25-17), a dla Melo 33. (bilans finałów 33-26). Polsko-brazylijska para wywalczyła 250 punktów do rankingu ATP i zwiększyła swoje szanse na występ w londyńskich Finałach ATP World Tour. Teraz lubinianin i jego partner zagrają w wielkoszlemowym US Open 2019. W zeszłym roku dotarli w Nowym Jorku do finału, ale przegrali z Amerykanami Mike’m Bryanem i Jackiem Sockiem.