Na huśtawce nastrojów

Nasze siatkarki zaczęły mistrzostwa Europy od trzech zwycięstw, potem z własnej winy uległy Belgii 2:3, chociaż miały trzy piłki meczowe. To niepowodzenie Polki powetowały sobie zwyciężając wicemistrzynie świata Włoszki 3:2, dzięki czemu zajęły drugie miejsce w grupie i w niedzielę w łódzkiej Atlas Arenie zagrały w 1/8 finału z Hiszpanią.

Podopieczne trenera Jacka Nawrockiego w dwóch ostatnich spotkaniach grupowych przeżyły niesamowitą huśtawkę nastrojów. Przystępując do potyczek z Belgijkami i Włoszkami biało-czerwone miały już awans do 1/8 finału w kieszeni, podobnie zresztą jak ich rywalki. Rywalizacja tych trzech zespołów toczyła się zatem jedynie o kolejność na czołowych miejscach w grupie. Włoszki rozgromiły Belgię 3:0 i z czterema zwycięstwami były liderkami, natomiast nasza reprezentacja po nieoczekiwanej porażce z Belgijkami 2:3 spadła na trzecią pozycję, co oznaczało przeprowadzkę z Łodzi do Bratysławy i perspektywę gry o ćwierćfinał z silnym zespołem Rosji. Nic dziwnego, że fani biało-czerwonych byli rozczarowani takim obrotem sprawy, czemu dali wyraz w niezbyt przychylnych komentarzach zamieszczanych w internecie. Przed rozegranym w miniony czwartek meczem z niepokonaną drużyną Italii mało kto dawał Polkom szanse na korzystny wynik.

Tymczasem biało-czerwone sprawiły ogromną sensacje i po zaciętej walce pokonały aktualne wicemistrzynie świata 3:2, żywiołowo dopingowane przez kibiców, którzy do ostatniego miejsca wypełnili trybuny Atlas Areny. Mecz z Włoszkami był bez dwóch zdań najlepszym występem podopiecznych Jacka Nawrockiego w tym sezonie. Dwa zdobyte punkty zapewniły naszym siatkarkom drugą lokatę w grupie B, dzięki czemu nie tylko uniknęły starcia z ekipą Rosji, lecz także konieczności wyprawy do Bratysławy, gdzie rywalizowały zespoły w grupie. Ponieważ regulamin mistrzostw Europy stanowi, że gospodynie poszczególnych turniejów grupowych w kolejnej fazie nie mogą grać przeciwko sobie, do stolicy Słowacji musiały przemieścić się najlepsze w Łodzi Włoszki i zagrać z trzecią w Bratysławie reprezentacją Słowacji, a Polki w Atlas Arenie zamiast z trzecimi w grupie D Słowaczkami, zagrały w niedzielę z czwartymi w tej grupie Hiszpankami. Do stolicy Słowacji musiała powędrować też trzecia z Łodzi ekipa Belgii, gdzie czekało ją starcie z Rosjankami.

Podróż w odwrotnym kierunku odbyła natomiast reprezentacja Niemiec, która w łódzkiej hali w niedzielę zmierzyła się z czwartą drużyną grupy B, Słowenią. Zwycięskie zespoły z par Polska – Hiszpania i Niemcy – Słowenia zagrają w środę 4 września przeciwko sobie w ćwierćfinale. W drugiej parze na tym szczeblu rywalizacji tego dnia w Atlas Arenie zmierzą się zwyciężczynie potyczek w Bratysławie, czyli lepsze zespoły z par 1/8 finału Rosja – Belgia i Włochy – Słowacja.

Wszystkie niedzielne spotkania zakończyły się po zamknięciu wydania. Polki w meczu z Hiszpankami, które w mistrzostwa Europy wróciły po sześciu latach przerwy i awans do 1/8 finału jest ich sukcesem, były murowanymi faworytkami.

Terminarz gier fazy play-off:
4 września:
Ankara
16:00 Serbia/Rumunia – Azerbejdżan/Bułgaria;
18:30 Turcja/Chorwacja – Holandia/Grecja;
Łódź
18:00 Włochy/Słowacja – Rosja/Belgia;
20:30 Polska/Hiszpania – Niemcy/Słowenia
7 września:
Ankara
16:00 Serbia/Rumunia/Azerbejdżan/Bułgaria – Włochy/Słowacja/Rosja/Belgia
18:30 Turcja/Chorwacja/Holandia/Grecja – Polska/Hiszpania/Niemcy/Słowenia
8 września:
Ankara
16:00 mecz o brązowy medal
18:30 mecz o złoty medal.

 

Polacy wciąż walczą o Final Six

Przed ostatnią serią turniejów w Lidze Narodów reprezentacja Polski siatkarzy zajmuje w tabeli szóste miejsce. Nie jest to jednak lokata dająca miejsce w kończącym zmagania Final Six, bo w gronie sześciu finalistów musi się znaleźć miejsce dla gospodarzy – ekipy USA. Ale biało-czerwoni wciąż mają szansę zagrać w Chicago.

W najbliższy weekend nasi siatkarze zagrają w turnieju w Lipsku, a ich rywalami będą zespoły Niemiec, Japonii i Portugalii. Przy ustalaniu kolejności w turniejach FIVB głównym kryterium jest liczba zwycięstw, a dopiero potem zdobyte punkty. Dlatego wyszarpane przez biało-czerwonych w tie-breakach trzy zwycięstwa w Mediolanie są takie cenne, zwłaszcza z ekipą Włoch, bo to z tym zespołem podopieczni Vitala Heyena w najbliższy weekend stoczą korespondencyjny bój o miejsce w Final Six.

Po 12 meczach rozegranych w czterech turniejach reprezentacja Polski jest w tabeli na szóstym miejscu z dorobkiem ośmiu zwycięstw i czterech porażek, 21 punktów i bilansem setów 29:23. Prowadząca w zestawieniu Brazylia 11 zwycięstw i jedną porażkę, 30 pkt i w setach 35:13. Drugi Iran też ma na koncie 11 wygranych i jedna porażkę, 30 punktów, ale gorszy bilans setów – 32:11. Trzecia w tabeli ekipa Francji ma bilans meczów 9-3, setów 31:14, a punktów 28. Czwarta Rosja także ma 9 zwycięstw i trzy porażki, ale punktów ma 26, a bilans setów 28:15. Te cztery zespoły są raczej poza zasięgiem biało-czerwonych, ale zajmujący piąta lokatę Włosi już nie.

„Squadra Azzurra” ma tyle samo zwycięstw i porażek co Polska (8-4), ale lepszy bilans setów (28:16 do 29:23) i więcej punktów (25 do 21). Ale ponieważ przy ustaleniu miejsca pierwszeństwo ma liczba zwycięstw, to wszystko jeszcze jest w tej rozgrywce możliwe. To tłumaczy zaciekłość, z jaką nasi siatkarze, ale także włoscy, walczyli w niedzielę w Mediolanie w bezpośrednim starciu. Jej najlepszą miarą jest przebieg piątego seta, wygranego przez biało-czerwonych w tie-breaku 25-23. Gdyby Polacy przegrali z zespołem trenera Gianlorenzo Blenginiego, prawie na pewno zamknęliby sobie drogę do Final Six. A tak mimo straty trzech punktów do Włochów wciąż mogą ich jeszcze wyprzedzić.

Ale żeby tak się stało, kadra pod wodzą Vitala Heynena musi spełnić jeden podstawowy warunek: wygranie większej liczby spotkań niż Włosi w ostatnim tygodniu Ligi Narodów. Przypomnijmy, że nasi siatkarze polecą do Lipska, gdzie zmierzą z gospodarzami turnieju (14. miejsce w tabeli Ligi, bilans 2-10), Japonią (10. miejsce, 5-7) i Portugalią (15. miejsce, 2-10). Natomiast Włosi rozegrają turniej w Brasilii, gdzie poza gospodarzami, prowadzącymi w klasyfikacji LN z 30 punktami na koncie, czekają na nich Francuzi (3. miejsce, 9-3) i Kanadyjczycy (8. miejsce, 7-5). Nie trzeba chyba wyjaśniać, która z drużyn ma łatwiejszy terminarz spotkań.

Wyprzedzenie Rosjan, którzy grają za tydzień (28-30 czerwca) w Brisbane z Argentyną, Chinami i Australią, jest właściwie niemożliwe, ale w przypadku Włochów nawet cztery punkty straty nie są większa przeszkodą. Teoretycznie nawet dwa wygrane mecze dają Polakom prawo gry o zwycięstwo w całej Lidze Światowej, ale do tego potrzebne są porażki Włochów w Brasilii.