Druga lokata nie dla PGE Vive Kielce

Szczypiorniści PGE Vive Kielce nie wywalczą drugiego miejsca w grupie A Ligi Mistrzów EHF. W przedostatniej 13. kolejce spotkań kielczanie przegrali z niemieckim Rhein-Neckar Loewen 29:30 i spadli w tabeli na piątą pozycję. To oznacza, że w przypadku awansu do ćwierćfinału PGE Vive czeka walka o Final Four z faworytami zmagań – Barceloną lub Paris Saint-Germain HB.

Przedostatnie spotkanie w fazie grupowej miało dla przetrzebionego kontuzjami kieleckiego zespołu duże znaczenie, bowiem w przypadku zwycięstwa mistrzowie Polski pozostawali w grze o drugą lokatę w tabeli, ostatecznie nawet trzecią, bo zespoły z tym miejsc po ewentualnym przebrnięciu przez 1/8 finału w ćwierćfinale na pewno nie trafią na potentatów – dominująca w grupie A Barcelonę i równie dominującą w grupie B ekipę Paris Saint-Germain. Piąte miejsce w fazie grupowej jest pod tym względem najgorszą z lokat, bo nieuchronnie skazuje na starcie z którąś z tych kapitalnie grających w tym sezonie drużyn. Poza tym niesie ryzyko trafienia w 1/8 finału na mocnego przeciwnika.

Kielczanie jednak nie tylko z tych powodów bardzo chcieli w środę wygrać z Rhein-Neckar Loewen. Niemiecki klub został stworzony dopiero w XXI wieku, z wielkim rozmachem i za ogromne pieniądze. W jego barwach grało wielu polskich szczypiornistów – Grzegorz Tkaczyk, Mariusz Jurasik, Krzysztof Lijewski, Karol Bielecki, Sławomir Szmal. Ich występ w 2010 roku w Kielcach w barwach „Lwów” był wielkim sportowym wydarzeniem (Vive przegrało wtedy 32:35), ale potem grupa tych wielkich graczy hurtem przeszła do kieleckiego klubu i wygrała w jego barwach Ligę Mistrzów. Przed rokiem niemiecki klub przysłał do Kielc trzecioligowe rezerwy, bo w tym samym terminie miał mecz w Bundeslidze. To był wielki skandal, ale PGE Vive skorzystało z prezentu i wygrało wysoko u siebie, a potem także w Loewen.

W tym roku obu zespołom idzie w Champions League EHF jak po grudzie. PGE Vive przegrało sześć spotkań, tyle samo co Rhein-Neckar Loewen. Oba zespoły były zatem są teraz w podobnej sytuacji. Na czele grupy A pozostaje FC Barcelona Lassa (20 pkt) przed Telekomem Veszprem (16 pkt), Vardarem Skopje (15 pkt), Rhein-Neckar Loewen (14 pkt), PGE Vive (14 pkt), Montpellier HB (7 pkt), Mieszkowem Brześć (7 pkt) i IFK Kristianstad (5 pkt), ale poza PGE VIVE i RNL wszystkie pozostałe ekipy miały jeszcze do rozegrania spotkania w 13. kolejce. Po zakończeniu fazy grupowej, przy równej liczbie punktów, decydujący będzie bilans bramek między zainteresowanymi zespołami. PGE VIVE wygrało u siebie 35:32, co oznacza, że ma lepszy bilans od ekipy Lwów.

To ważna informacja, bo jeśli kielczanie nie zdobędą punktów w ostatniej kolejce z Veszprem, a RNL przegra z Barceloną – to oni zajmą ostatecznie czwarte miejsce. Gdyby tak sie stało, to w fazie TOP 16 spotkają się z piątą drużyną grupy B (najprawdopodobniej RK Zagrzeb albo Motor Zaporoże). W przypadku ewentualnej wygranej w ćwierćfinale zagraliby z PSG, faworytem do końcowego triumfu. Spadek na piątą pozycję oznacza natomiast perspektywę ćwierćfinałowego starcia z Barceloną, z którą kielczanie w grupowych zmagania dwukrotnie przegrali.