Mistrzostwa na polskich torach

W minioną środę na Motoarenie w Toruniu zakończyła się rozegrana w całości w Polsce tegoroczna edycja indywidualnych mistrzostw Europy na żużlu (Speedway Euro Championship). Wygrał ją Brytyjczyk Robert Lambert. Także tegoroczne indywidualne mistrzostwa świata (Speedway Grand Prix) niemal w całości odbędą się na polskich torach.

Tegoroczna Speedway Grand Prix z powodu pandemii koronawirusa została ograniczona do ośmiu turniejów, które zostaną rozegrane na czterech torach w formie dwudniowych zawodów. Głównymi arenami zmagań będą polskie stadiony. Cykl rozpocznie się 28 i 29 sierpnia na Stadionie Olimpijskim we Wrocławiu, kolejne odbędą się 11 i 12 września w Gorzowie, 18 i 19 września w Pradze, a z ostatnich dwóch ostatni, 3 października, na pewno zostanie rozegrany w Toruniu w dniach, natomiast nie ustalono jeszcze gospodarza przedostatniego turnieju. Nieoficjalnie mówi się, że prawdopodobnie odbędzie się 2 października w Bydgoszczy.
W tegorocznej edycji SGP mistrzowskiego tytułu będzie bronił żużlowiec Stali Gorzów Bartosz Zmarzlik, więc dla wybór gorzowskiego stadionu na jedną z aren zmagań o światowy prymat to znakomita wiadomość. W Gorzowie odbędą się dwie rundy tegorocznego cyklu Speedway Grand Prix. Ostatni raz impreza tej rangi odbyła się w tym mieście w 2018 roku. Triumfował wówczas Martin Vaculik przed Bartoszem Zmarzlikiem. Później Gorzów stracił prawa do organizacji zawodów tego elitarnego cyklu na rzecz Wrocławia.
„Pomimo przeszkód spowodowanych przez pandemię Covid-19, cieszymy się, że możemy zorganizować serię turniejów Grand Prix w 2020 roku i w październiku wyłonić nowego indywidualnego mistrza świata” – powiedział odpowiedzialny za organizację zawodów SGP z ramienia firmy IMG Paul Bellamy.
Zmiany dotyczą także drużynowych mistrzostw świata, od 2018 roku rozgrywanych jako Speedway of Nations. Nie odbędą się zaplanowane na Łotwie półfinały, które były zaplanowane na 26 i 27 września. Organizatorzy drużynowych zmagań zdecydowali zatem, że w finale tegorocznych drużynowych mistrzostw świata wystąpi siedem najlepszych drużyn z poprzedniej edycji. Tym samym do udziału w zaplanowanych na 24 i 25 października zawodów w Manchesterze nominowane zostały reprezentacje gospodarzy, czyli Wielkiej Brytanii oraz Polski, Rosji, Australii, Danii, Szwecji i Niemiec. Ale ponieważ niemiecka federacja postanowiła wycofać swoją reprezentację z tej rywalizacji, jej miejsce w stawce finalistów zajęła ekipa Czech – ósma drużyna poprzedniego sezonu. „Przełożyliśmy półfinały SoN na początku tego roku w nadziei, że będziemy mogli je przeprowadzić. Niestety, ograniczenia spowodowane przez pandemie koronawirusa spowodowały, że nie mamy możliwości organizacji pełnej formuły tego cyklu. Cieszymy się jednak, że mimo problemów znaleźliśmy jednak rozwiązanie, by rozegrać finałowe zawody. Już nie możemy się doczekać październikowych zawodów w Manchesterze, które wyłonią najlepszy zespół żużlowy w tym roku na świecie” – przekonywał także w tej sprawie Paul Bellamy.
Organizująca cykl SGP firma IMG powieliła rozwiązanie, na które wcześniej zdecydowała się firma One Sport, która ma z kolei prawa do organizacji Indywidualnych Mistrzostw Europy (Speedway Euro Championship). Pomysł przeprowadzenia całego cyklu w niespełna miesiąc w cyklu pięciu turniejów rozegranych na czterech stadionach w jednym kraju okazał się najlepszym rozwiązaniem „w czasie zarazy”. Karuzela SEC wystartowała w Toruniu, potem przetoczyła się przez tory w Bydgoszczy, Rybniku i Gnieźnie, by w miniona środę, zaledwie 25 dni po inauguracji, ponownie zawitać na Motoarenie.
Na toruńskim torze walkę o mistrzostwo Europy toczyli już tylko Brytyjczyk Robert Lambert, który prowadził w klasyfikacji generalnej z przewagą dwóch punktów nad drugim Leonem Madsenem. Duńczyk po dwóch pierwszych turniejach był liderem, ale w dwóch kolejnych pojechał słabiej i stracił prowadzenie. Na Motoarenie długo walczył z Lambertem o zwycięstwo, lecz brytyjski żużlowiec, który w polskiej PGE Ekstralidze jeździ na co dzień w barwach ROW Rybnik, nie dał sobie odebrać przewagi, ale tytuł indywidualnego mistrza Europy przyklepał jednak dopiero w finałowym biegu. Lambert wygrał ostatecznie z dorobkiem 67 punktów, Leon Madsen, na co dzień zawodnik Włókniarza Częstochowa, zgromadził 64 pkt, a trzeci na podium Rosjanin Grigorij Łaguta (Motor Lublin) 52 pkt. Najlepszy z Polaków, Bartosz Smektała z Unii Leszno wywalczył piąta lokatę.

Zmarzlik bez sukcesu w Toruniu

Rozegrany w minioną sobotę na Motoarenie w Toruniu pierwszy turniej tegorocznego cyklu mistrzostw Europy na żużlu wygrał Duńczyk Leon Madsen. Najlepszy z polskich zawodników, Bartosz Smektała, zajął czwartą pozycję.

Występujący w polskiej PGE Ekstralidze w barwach Włókniarza Częstochowa Madsen po raz kolej potwierdził, że tor na Motoarenie należy do jego ulubionych. Duńczyk już w pierwszym turnieju pokazał, że także w tym sezonie będzie głównym kandydatem do złotego medalu mistrzostw Europy, bowiem również ostatnia runda SEC odbędzie się na toruńskim stadionie. Zadowolony ze swojego sobotniego występu może być również rodak Madsena – Nicki Pedersen, na co dzień zawodnik GKM Grudziądz, który jeździł jak za swoich najlepszych lat.
W cyklu SEC zdecydował się też wystartować aktualny mistrz świata Bartosz Zmarzlik. Żużlowiec Stali Gorzów nie zaczął opóźnionego z powodu pandemii tegorocznego sezonu najlepiej, ale już podczas przerwanego w piątek z powodu pożaru rozdzielni elektrycznej ligowego meczu z Włókniarzem Częstochowa zasygnalizował powrót do dawnej formy, bo w trzech biegach zdążył zdobyć siedem punktów. W turnieju SEC zajął jednak dopiero piątą lokatę i nie zakwalifikował się nawet do ścisłego finału. Po zawodach swój przeciętny występ skomentował tak: „Mam wiele lepszych wspomnień z występów w Motoarenie. Na tym torze zdobyłem mistrzostwo przecież mistrzostwo świata, którego nikt mi już nie zabierze, ale sezon dopiero się rozkręca” – powiedział Zmarzlik, który występ w Toruniu potraktował szkoleniowo i wystartował z tzw. dziką kartą, bo nie rywalizuje o tytuł mistrza naszego kontynentu.
Turniej SEC nie wzbudził jednak w Toruniu wielkiego zainteresowania, bo kibice nie zapełnili nawet dozwolone przepisami epidemicznymi 25 procent pojemności trybun. Z tego powodu zawody momentami bardziej przypominały sparing, niż rywalizację o prymat w Europie. Ale nawet najwierniejsi fani żużla obecni na widowni nudzili się momentami niemiłosiernie, bowiem ze względu na bardzo twardy tor rywalizacja niemal w każdym wyścigu rozstrzygała się już na pierwszym wirażu.
Z polskich żużlowców najlepiej spisał się Bartosz Smektała, który jednak w finale nie sprostał Madsenowi i Pedersenowi oraz Brytyjczykowi Robertowi Lambertowi, który rozdzielił na podium duńskich żużlowców. O Zmarzliku była już mowa, ale więcej pretensji można mieć do uczestniczących w walce o mistrzostwo kontynentu Krzysztofa Kasprzaka oraz Kacpra Woryny. Obaj ci zawodnicy potwierdzili w sobotę, że ich słabe występy w rozgrywkach PGE Ekstraligi to nie przypadek – po prostu na razie są w słabej formie. Nawet jeśli udawało im się dobrze wystartować, to potem i tak tracili swoje pozycje.
Gospodarzem drugiej rundy Tauron Speedway Euro Championship 2020, która odbędzie się 8 lipca, będzie Bydgoszcz. Już rozpoczęła się sprzedaż biletów na to wydarzenie. Kolejne turnieje odbędą się 15 lipca w Gnieźnie, następny 22 lipca w Rybniku, a ostatnie zawody w tym cyklu 29 lipca ponownie zostaną rozegrane na toruńskiej Motoarenie.
Wyniki 1. rundy SEC w Toruniu:

  1. Leon Madsen (Dania) 12 (3, 3, 0, 2, 1, 3) – 1. miejsce w finale;
  2. Robert Lambert (Wielka Brytania) 14 (2, 1, 3, 3, 3, 2) – 2. miejsce w finale;
  3. Nicki Pedersen (Dania) 14 (3, 3, 2, 3, 2, 1) – 3. miejsce w finale;
  4. Bartosz Smektała (Polska) 11 (2, 3, 2, 1, 3, 0) – 4. miejsce w finale;
  5. Bartosz Zmarzlik (Polska) 10 (3, 2, 1, 1, 3) + 3 miejsce w barażu;
  6. Mikkel Michelsen (Dania) 10 (1, 2, 3, 3, 1) + 4 miejsce w barażu;
  7. Kacper Woryna (Polska) 8 (1, 2, 3, W, 2);
  8. Timo Lahti (Finlandia) 8 (0, 2, 3, 2, 1);
  9. Grigorij Łaguta (Rosja) 7 (3, 0, 2, 0, 2);
  10. Krzysztof Kasprzak (Polska) 7 (2, 1, 1, 1, 2);
  11. David Bellego (Francja) 6 (0, 3, 2, 1, 0);
  12. Vaclav Milik (Czechy) 6 (T, 0, 1, 2, 3);
  13. Andriej Kudriaszow (Rosja) 5 (1, 1, 0, 3, 0);
  14. Michael Jepsen Jensen (Dania) 3 (2, 0, 1, 0, U);
  15. Kai Huckenbeck (Niemcy) 3 (0, 1, 0, 2, 0);
  16. Peter Ljung (Szwecja) 1 (0, 0, 0, 0, 1).