I butelka rumu…

Brązowy trunek, znany z gorących Karaibów, zaczyna być coraz chętniej kupowany i w naszej, chłodniejszej strefie klimatycznej.

 

Rum, od setek lat opisywany i stosowany jako ulubiony trunek piratów i marynarzy, z którego, oprócz reggae słynie Jamajka, do niedawna był alkoholem o raczej umiarkowanej popularności.
Ta kategoria napojów wyskokowych kojarzona jest głównie z serią hollywoodzkich filmów „Piraci z Karaibów”. Główny bohater, kapitan Jack Sparrow, nie krył się ze swoją miłością do tego trunku.
Początkowo jego uczucia do rumu nie podzielała reszta świata. Najwyraźniej zadziałała stara maksyma, mówiąca o tym, że do wyjątkowych alkoholi długo się dojrzewa.

 

Arabowie mieli nosa

Wszystkie dane rynkowe wskazują jednak, że to właśnie teraz następuje eksplozja popularności tego, znanego z Karaibów trunku. Choć w rzeczywistości był on produkowany w Europie okazjonalnie już przez Arabów, którzy w Hiszpanii mieli duże plantacje trzciny cukrowej.
Krzysztof Kolumb podczas jednej ze swoich wypraw zabrał do Ameryki jej sadzonki. Trzcina cukrowa przyjęła się bardzo dobrze w tamtejszym klimacie, czemu sprzyjało masowe wykorzystanie pracy niewolniczej. W XVII w. rejonie Morza Karaibskiego rozpoczęto już masową produkcję rumu.
Według danych z raportu IWSR (International Wine and Spirit Research), w zeszłym roku sprzedaż rumu wzrosła w Polsce o 9,5-proc., osiągając niemal identyczny przyrost jak reszta świata, gdzie średnio sprzedano o 9 proc. więcej rumu.
Jak wskazują specjaliści, znaczące ożywienie rynkowe w jego sprzedaży i konsumpcji widoczne było już wcześniej. Według angielskiego The Guardian, sprzedaż rumu w Europie na przestrzeni ostatnich trzech lat (2014-2017) wzrosła o 25 proc, zaś w samej Wielkiej Brytanii roczna wartość jego zakupów przekroczyła miliard funtów.

 

Droższy jest pity częściej

Co ciekawe, mimo panującej od dłuższego czasu stagnacji ekonomicznej i braku wzrostu poziomu życia, osiągane wzrosty są w głównej mierze efektem wzmożonej konsumpcji kategorii Premium. Do tej grupy zalicza się dojrzałe, nawet wiekowe rumy, z ceną detaliczną ponad 25 dol za butelkę.
W kategorii Premium największą uwagę zaczęły przyciągać tzw. rumy kraftowe, czyli niezbyt powszechnie znane, produkowane na niewielką skalę tradycyjnymi metodami, gdzie jakość zdecydowanie stawiana jest ponad ilość.
Według największych producentów, którzy chętnie zakładają małe destylarnie, mające sprawiać wrażenie, że są to osobne, niezależne wytwórnie, właśnie rumy Premium są najbardziej perspektywiczne i mogą generować w przyszłości największe obroty.
Wygląda więc na to, że trochę zmieniają się dotychczasowe upodobania konsumentów, z których mogłoby wynikać, że rum nie jest wysokiej klasy alkoholem.
Rosnąca popularność rumów spowodowała wzrost zainteresowania tym, jak jest on produkowany, co widać na różnego rodzaju targach.
– Przy stoiskach festiwalowych z tym trunkiem opowiadało się o tym, jak jest on zróżnicowany – wskazuje ekspert Jarosław Buss.

 

Alkoholowa alternatywa

Charakterystyczną cechą rumu jest to, że potrafi on przybrać przeróżne formy aromatyczno-smakowe, w zależności od podstawowego surowca (którym może być np. sok z trzciny, syrop czy melasa), sposobu destylacji (kolumnowa – bądź tradycyjna w miedzianych alembikach), rodzaju beczek w których dojrzewa, a także i warunków klimatycznych, w których przyszło mu spoczywać.
Istotne stały się również: historia danej marki, specyfika produkcji, nagrody osiągane na międzynarodowych zawodach oraz opinie pojawiające się w Internecie, które działają niczym paliwo, napędzające spiralę zainteresowania tym trunkiem.
Rosnąca popularność tego alkoholu zachęca dużych graczy rynkowych do zwiększania skali produkcji. Ambitne plany dotyczą zwłaszcza właśnie segmentu Premium, na którym przez najbliższe 5-10 lat zamierzają się skupić dominujący producenci. Według branżowych pism, takich jak Spirits Business, przyszłość rumów Premium rysuje się wielce obiecująco.
Wydaje się, że rumowa śnieżna kula śniegowa została wprawiona w ruch i raczej nie należy oczekiwać, iż zostanie zatrzymana.
W całej Europie powstają specjalistyczne bary z szeroką ofertą rumów. Barmani rozmawiają o nich i promują je, zaś nietypowe odmiany, w szczególności limitowane edycje, stają się obiektem pożądania. Nie tylko wśród kolekcjonerów lecz nawet i inwestorów, kupujących butelki z nadzieją ich korzystnego odsprzedania za ileś lat.
Rumy coraz częściej pojawiają się na festiwalach i targach alkoholi – już nie tylko jako dodatek czy egzotyczny element, lecz uzupełnienie kompleksowej oferty dobrych alkoholi.