Williams już gotów do walki

W miniony poniedziałek zespół Williamsa zaprezentował nowy wzór malowania samochodu na ten sezon. Na bolidzie, którym w tym roku ścigał się będzie Robert Kubica, znalazło się logo PKN Orlen oraz nowego sponsora tytularnego Williamsa – firmy ROKiT.

Po nieudanym poprzednim sezonie Williams wymienił obu kierowców. Miejsca Kanadyjczyka Lance’a Strolla i Rosjanina Siergieja Sirotkina zajęli Brytyjczyk George Russell i wracający po ośmioletniej przerwie do Formuły 1 Robert Kubica. Istotną zmianę w wyglądzie auta szykowanego na 2019 rok spowodowało też wycofanie się z dalszej współpracy sponsorskiej z Williamsem przez koncern Martini.

Poszukiwania nowego sponsora tytularnego trwało długi i z tego powody brytyjski zespół zwlekał z prezentacją malowania bolidu. Ostatecznie pochwalił się wyglądem nowego auta dopiero 11 lutego podczas skromnej ceremonii zorganizowanej w bazie w Grove, podając przy tej okazji do publicznej wiadomości nazwę nowego sponsora, którym została firma telekomunikacyjna ROKiT oferującą telefony komórkowe oraz innowacyjną sieć Wi-Fi. Ponadto ROKiT pracuje także na całym świecie nad rozwojem inteligentnych miast, m. in. wdraża publiczne Wi-Fi w największych miastach Indii. ROKiT od marca tego roku ma rozpocząć swoją działalność także na rynkach w USA i Wielkiej Brytanii, stąd jej zainteresowanie promocją poprzez Formułę 1. Firmę stworzyli John Paul DeJori i Jonathan Kendrick.

Dla polskich kibiców ważniejsze jest jednak to, że na bolidzie Williamsa pojawiło się logo PKN Orlen – na lusterkach, wlocie powietrza oraz na nosie samochodu. Na poniedziałkowej ceremonii obecni byli rzecz jasna obaj kierowcy zespołu Williamsa, który do nowego sezonu przystąpi pod nazwą ROKiT Williams Racing. „Tak naprawdę to mój kolejny debiut w Formule 1. Ten drugi będzie miał miejsce na inaugurację sezonu w Australii. Teraz przed nami ostatnie spokojne dni, gdyż już podczas testów w Barcelonie czas będzie biegł bardzo szybko. Po przylocie do Australii pojawi się mnóstwo emocji, oby pozytywnych i radosnych” – powiedział podczas prezentacji bolidu Robert Kubica.

Krakowianin w swoim wystąpieniu podziękował też za wsparcie kibicom, szczególnie tym, którzy wierzyli w jego powrót na tory Formuły 1 po długiej przerwie. W światowych mediach przy okazji przypomniano, że polski kierowca w Formule 1 jeździł już w latach 2006-2010. Przez pierwszy trzy sezony reprezentował barwy BMW Sauber. W 2008 roku wygrał jedyny jak dotąd wyścig w Formule1, triumfując w Grand Prix Kanady w Montrealu. Na tym torze rok wcześniej zaliczył groźny wypadek.
W 2010 roku krakowianin przeniósł się do ekipy Renault. Niestety, jego obiecująco rozwijającą się wtedy karierę przerwał tragiczny w skutkach wypadek podczas lokalnego rajdu samochodowego Ronde di Andora w 2011, w wyniku którego omal nie stracił prawej ręki i wypadł z kręgu kierowców F1 na wiele lat. Dopiero w ubiegłym roku pojawiła się dla niego szansa powrotu na wyścigowe tory królowej sportów motorowych, lecz w ostatniej chwili Williams postawił wtedy na dysponującego większym finansowym zapleczem rosyjskiego kierowcę Sergieja Sirotkina.

Na otarcie łez Polak otrzymał ofertę pracy w charakterze kierowcy testowego, z której skorzystał. Cierpliwość mu się opłaciła, bo pod koniec ubiegłego roku Williams zaproponował mu kontrakt etatowego kierowcy zespołu wart 570 tys. dolarów rocznie.
Pierwszy wyścig nowego sezonu, GP Australii, odbędzie się 17 marca. Wcześniej, bo już 18 lutego, w Barcelonie rozpoczną się testy, w których wezmą udział przedstawiciele wszystkich zespołów.

 

Wielki powrót Kubicy

Fot. Robert Kubica w przyszłym roku po ośmiu latach przerwy ponownie będzie pełnoprawnym kierowcą Formuły 1

 

 

W miniony czwartek najsłabszy w tym sezonie w Formule 1 zespół Williamsa ogłosił spodziewaną już od jakiegoś czasu wiadomość, że w przyszłym roku Robert Kubica będzie jednym z etatowych kierowców brytyjskiej ekipy.

 

O tym, że Robert Kubica zostanie etatowym kierowcą Williamsa w sezonie 2019 mówiło się od pewnego czasu. Już w środę branżowe media podawały tę informację jako pewnik. Wszyscy musieli jednak cierpliwie czekać na oficjalny komunikat brytyjskiego zespołu. Decyzję podano do publicznej wiadomości podczas czwartkowej konferencji prasowej w Abu Zabi. „Chciałbym podziękować wszystkim, którzy pomogli mi w trudnym okresie przez jaki przechodziłem w ostatnich latach. Droga powrotna do F1 nie była usłana różami. Dzisiaj jestem jednak wyłącznie podekscytowany tym, że w przyszłym roku znów będę mógł ścigać się w F1” – powiedział Kubica, dla którego Williams będzie trzecim zespołem w karierze. Wcześniej Polak reprezentował barwy teamów BMW Sauber oraz Renault.

Kubica dopiął celu po ośmiu latach od dramatycznego wypadku podczas lokalnego rajdu samochodowego we Włoszech, osiemnastu operacjach i długiej rehabilitacji, w wieku 33 lat po raz drugi w karierze znalazł się w stawce kierowców najbardziej elitarnej serii wyścigowej na świecie. W tym sezonie krakowianin pełnił obowiązki kierowcy rezerwowego i rozwojowego Williamsa. Wypada przypomnieć, że Brytyjczycy długo mamili go nadzieją angażu w roli jednego z dwóch etatowych kierowców, lecz w ostatniej chwili wystawili do wiatru stawiając na mającego zamożniejszych sponsorów Rosjanina Siergieja Sirotkina. Teraz to rosyjski kierowca znalazł się w takiej sytuacji, bo o tym, że w przyszłym sezonie nie dostanie angażu w Williamsie dowiedział się w środę wieczorem. „To dla mnie z pewnością zła wiadomość. Wciąż nie mogę uwierzyć w to, co się stało” – żalił się Sirotkin na spotkaniu z dziennikarzami tuż po ogłoszeniu decyzji Williamsa o angażu dla Kubicy.

Rosyjscy sponsorzy Sirotkina oczywiście zerwali dalszą współpracę z brytyjskim zespołem, ale jak wieść niesie ich miejsce zajmą loga polskich firm wspierających Kubicę, przede wszystkim Orlenu, który jest ponoć gotów zapłacić Williamsowi w zamian za reklamę 10 mln euro rocznie. W sumie polski kierowca musiał wnieść do budżetu brytyjskiej ekipy kwotę nie mniejszą niż wnosili Rosjanie, a oni rok temu położyli na szali około 15 mln euro.

Zainteresowanie Kubicą na całym świecie jest teraz ogromne, ale też oczekiwania wobec niego są niewiele mniejsze. Czy będzie w stanie je spełnić? W piątek będzie miał okazję pokazać swoje możliwości podczas jazd testowych przed kończącym sezon niedzielnym wyścigiem w Abu Zabi.