Mistrzostwa na polskich torach

W minioną środę na Motoarenie w Toruniu zakończyła się rozegrana w całości w Polsce tegoroczna edycja indywidualnych mistrzostw Europy na żużlu (Speedway Euro Championship). Wygrał ją Brytyjczyk Robert Lambert. Także tegoroczne indywidualne mistrzostwa świata (Speedway Grand Prix) niemal w całości odbędą się na polskich torach.

Tegoroczna Speedway Grand Prix z powodu pandemii koronawirusa została ograniczona do ośmiu turniejów, które zostaną rozegrane na czterech torach w formie dwudniowych zawodów. Głównymi arenami zmagań będą polskie stadiony. Cykl rozpocznie się 28 i 29 sierpnia na Stadionie Olimpijskim we Wrocławiu, kolejne odbędą się 11 i 12 września w Gorzowie, 18 i 19 września w Pradze, a z ostatnich dwóch ostatni, 3 października, na pewno zostanie rozegrany w Toruniu w dniach, natomiast nie ustalono jeszcze gospodarza przedostatniego turnieju. Nieoficjalnie mówi się, że prawdopodobnie odbędzie się 2 października w Bydgoszczy.
W tegorocznej edycji SGP mistrzowskiego tytułu będzie bronił żużlowiec Stali Gorzów Bartosz Zmarzlik, więc dla wybór gorzowskiego stadionu na jedną z aren zmagań o światowy prymat to znakomita wiadomość. W Gorzowie odbędą się dwie rundy tegorocznego cyklu Speedway Grand Prix. Ostatni raz impreza tej rangi odbyła się w tym mieście w 2018 roku. Triumfował wówczas Martin Vaculik przed Bartoszem Zmarzlikiem. Później Gorzów stracił prawa do organizacji zawodów tego elitarnego cyklu na rzecz Wrocławia.
„Pomimo przeszkód spowodowanych przez pandemię Covid-19, cieszymy się, że możemy zorganizować serię turniejów Grand Prix w 2020 roku i w październiku wyłonić nowego indywidualnego mistrza świata” – powiedział odpowiedzialny za organizację zawodów SGP z ramienia firmy IMG Paul Bellamy.
Zmiany dotyczą także drużynowych mistrzostw świata, od 2018 roku rozgrywanych jako Speedway of Nations. Nie odbędą się zaplanowane na Łotwie półfinały, które były zaplanowane na 26 i 27 września. Organizatorzy drużynowych zmagań zdecydowali zatem, że w finale tegorocznych drużynowych mistrzostw świata wystąpi siedem najlepszych drużyn z poprzedniej edycji. Tym samym do udziału w zaplanowanych na 24 i 25 października zawodów w Manchesterze nominowane zostały reprezentacje gospodarzy, czyli Wielkiej Brytanii oraz Polski, Rosji, Australii, Danii, Szwecji i Niemiec. Ale ponieważ niemiecka federacja postanowiła wycofać swoją reprezentację z tej rywalizacji, jej miejsce w stawce finalistów zajęła ekipa Czech – ósma drużyna poprzedniego sezonu. „Przełożyliśmy półfinały SoN na początku tego roku w nadziei, że będziemy mogli je przeprowadzić. Niestety, ograniczenia spowodowane przez pandemie koronawirusa spowodowały, że nie mamy możliwości organizacji pełnej formuły tego cyklu. Cieszymy się jednak, że mimo problemów znaleźliśmy jednak rozwiązanie, by rozegrać finałowe zawody. Już nie możemy się doczekać październikowych zawodów w Manchesterze, które wyłonią najlepszy zespół żużlowy w tym roku na świecie” – przekonywał także w tej sprawie Paul Bellamy.
Organizująca cykl SGP firma IMG powieliła rozwiązanie, na które wcześniej zdecydowała się firma One Sport, która ma z kolei prawa do organizacji Indywidualnych Mistrzostw Europy (Speedway Euro Championship). Pomysł przeprowadzenia całego cyklu w niespełna miesiąc w cyklu pięciu turniejów rozegranych na czterech stadionach w jednym kraju okazał się najlepszym rozwiązaniem „w czasie zarazy”. Karuzela SEC wystartowała w Toruniu, potem przetoczyła się przez tory w Bydgoszczy, Rybniku i Gnieźnie, by w miniona środę, zaledwie 25 dni po inauguracji, ponownie zawitać na Motoarenie.
Na toruńskim torze walkę o mistrzostwo Europy toczyli już tylko Brytyjczyk Robert Lambert, który prowadził w klasyfikacji generalnej z przewagą dwóch punktów nad drugim Leonem Madsenem. Duńczyk po dwóch pierwszych turniejach był liderem, ale w dwóch kolejnych pojechał słabiej i stracił prowadzenie. Na Motoarenie długo walczył z Lambertem o zwycięstwo, lecz brytyjski żużlowiec, który w polskiej PGE Ekstralidze jeździ na co dzień w barwach ROW Rybnik, nie dał sobie odebrać przewagi, ale tytuł indywidualnego mistrza Europy przyklepał jednak dopiero w finałowym biegu. Lambert wygrał ostatecznie z dorobkiem 67 punktów, Leon Madsen, na co dzień zawodnik Włókniarza Częstochowa, zgromadził 64 pkt, a trzeci na podium Rosjanin Grigorij Łaguta (Motor Lublin) 52 pkt. Najlepszy z Polaków, Bartosz Smektała z Unii Leszno wywalczył piąta lokatę.

Zmarzlik bez sukcesu w Toruniu

Rozegrany w minioną sobotę na Motoarenie w Toruniu pierwszy turniej tegorocznego cyklu mistrzostw Europy na żużlu wygrał Duńczyk Leon Madsen. Najlepszy z polskich zawodników, Bartosz Smektała, zajął czwartą pozycję.

Występujący w polskiej PGE Ekstralidze w barwach Włókniarza Częstochowa Madsen po raz kolej potwierdził, że tor na Motoarenie należy do jego ulubionych. Duńczyk już w pierwszym turnieju pokazał, że także w tym sezonie będzie głównym kandydatem do złotego medalu mistrzostw Europy, bowiem również ostatnia runda SEC odbędzie się na toruńskim stadionie. Zadowolony ze swojego sobotniego występu może być również rodak Madsena – Nicki Pedersen, na co dzień zawodnik GKM Grudziądz, który jeździł jak za swoich najlepszych lat.
W cyklu SEC zdecydował się też wystartować aktualny mistrz świata Bartosz Zmarzlik. Żużlowiec Stali Gorzów nie zaczął opóźnionego z powodu pandemii tegorocznego sezonu najlepiej, ale już podczas przerwanego w piątek z powodu pożaru rozdzielni elektrycznej ligowego meczu z Włókniarzem Częstochowa zasygnalizował powrót do dawnej formy, bo w trzech biegach zdążył zdobyć siedem punktów. W turnieju SEC zajął jednak dopiero piątą lokatę i nie zakwalifikował się nawet do ścisłego finału. Po zawodach swój przeciętny występ skomentował tak: „Mam wiele lepszych wspomnień z występów w Motoarenie. Na tym torze zdobyłem mistrzostwo przecież mistrzostwo świata, którego nikt mi już nie zabierze, ale sezon dopiero się rozkręca” – powiedział Zmarzlik, który występ w Toruniu potraktował szkoleniowo i wystartował z tzw. dziką kartą, bo nie rywalizuje o tytuł mistrza naszego kontynentu.
Turniej SEC nie wzbudził jednak w Toruniu wielkiego zainteresowania, bo kibice nie zapełnili nawet dozwolone przepisami epidemicznymi 25 procent pojemności trybun. Z tego powodu zawody momentami bardziej przypominały sparing, niż rywalizację o prymat w Europie. Ale nawet najwierniejsi fani żużla obecni na widowni nudzili się momentami niemiłosiernie, bowiem ze względu na bardzo twardy tor rywalizacja niemal w każdym wyścigu rozstrzygała się już na pierwszym wirażu.
Z polskich żużlowców najlepiej spisał się Bartosz Smektała, który jednak w finale nie sprostał Madsenowi i Pedersenowi oraz Brytyjczykowi Robertowi Lambertowi, który rozdzielił na podium duńskich żużlowców. O Zmarzliku była już mowa, ale więcej pretensji można mieć do uczestniczących w walce o mistrzostwo kontynentu Krzysztofa Kasprzaka oraz Kacpra Woryny. Obaj ci zawodnicy potwierdzili w sobotę, że ich słabe występy w rozgrywkach PGE Ekstraligi to nie przypadek – po prostu na razie są w słabej formie. Nawet jeśli udawało im się dobrze wystartować, to potem i tak tracili swoje pozycje.
Gospodarzem drugiej rundy Tauron Speedway Euro Championship 2020, która odbędzie się 8 lipca, będzie Bydgoszcz. Już rozpoczęła się sprzedaż biletów na to wydarzenie. Kolejne turnieje odbędą się 15 lipca w Gnieźnie, następny 22 lipca w Rybniku, a ostatnie zawody w tym cyklu 29 lipca ponownie zostaną rozegrane na toruńskiej Motoarenie.
Wyniki 1. rundy SEC w Toruniu:

  1. Leon Madsen (Dania) 12 (3, 3, 0, 2, 1, 3) – 1. miejsce w finale;
  2. Robert Lambert (Wielka Brytania) 14 (2, 1, 3, 3, 3, 2) – 2. miejsce w finale;
  3. Nicki Pedersen (Dania) 14 (3, 3, 2, 3, 2, 1) – 3. miejsce w finale;
  4. Bartosz Smektała (Polska) 11 (2, 3, 2, 1, 3, 0) – 4. miejsce w finale;
  5. Bartosz Zmarzlik (Polska) 10 (3, 2, 1, 1, 3) + 3 miejsce w barażu;
  6. Mikkel Michelsen (Dania) 10 (1, 2, 3, 3, 1) + 4 miejsce w barażu;
  7. Kacper Woryna (Polska) 8 (1, 2, 3, W, 2);
  8. Timo Lahti (Finlandia) 8 (0, 2, 3, 2, 1);
  9. Grigorij Łaguta (Rosja) 7 (3, 0, 2, 0, 2);
  10. Krzysztof Kasprzak (Polska) 7 (2, 1, 1, 1, 2);
  11. David Bellego (Francja) 6 (0, 3, 2, 1, 0);
  12. Vaclav Milik (Czechy) 6 (T, 0, 1, 2, 3);
  13. Andriej Kudriaszow (Rosja) 5 (1, 1, 0, 3, 0);
  14. Michael Jepsen Jensen (Dania) 3 (2, 0, 1, 0, U);
  15. Kai Huckenbeck (Niemcy) 3 (0, 1, 0, 2, 0);
  16. Peter Ljung (Szwecja) 1 (0, 0, 0, 0, 1).

Unia Leszno nadal na tronie

Żużlowcy Unii Leszno pokonali w rewanżowym meczu finału PGE Ekstraligi Spartę Wrocław 59:31 (pierwszy mecz, we Wrocławiu, wygrali 47:43) i po raz trzeci z rzędu zdobyli mistrzostwo Polski. Brązowe medale wywalczyła ekipa Włókniarza Częstochowa, pokonując w dwumeczu o 3. miejsce Falubaz Zielona Góra.

Zespół prowadzony przez Piotra Barona w obecnym sezonie przegrał tylko jeden mecz w rundzie zasadniczej, a w obu finałowych potyczka nawet przez moment nie musiał obawiać się o zwycięstwo. Wisienką na torcie była rozegrana w miniona niedziele rewanżowa potyczka ze Spartą. Stadion w 60-tysięcznym Lesznie wypełnił się do ostatniego miejsca. Zwycięstwo żużlowców Unii, którzy zdobyli trzeci z rzędu, a 17 w historii mistrzowski tytuł (Unia jest pierwszą drużyną od 24 lat, która po raz trzeci z rzędu została mistrzem Polski, co poprzednio udała się Sparcie Wrocław w latach 1993-1995) oglądało 16 760 widzów. Punkty dla ekipy „Byków” zdobywali: Piotr Pawlicki (12), Janusz Kołodziej (10+2), Bartosz Smektała (10+1), Rosjanin Emil Sajfutdinow (10), Australijczyk Brady Kurtz (8+2), Jarosław Hampel (5+1), Dominik Kubera (4).

Dla Hampela i Kołodzieja to już siódmy mistrzowski tytuł w karierze. W historii polskiego żużla więcej drużynowych trofeów na koncie ma tylko sześciu żużlowców. Najlepszy pod tym względem jest Stanisław Tkocz, który w barwach ROW Rybnik wywalczył 11 tytułów w latach 1956-70. A Unia Leszno jako klub nie ma sobie równych w polskim speedway’u w liczbie zdobytych mistrzostw Polski. Leszczynianie mają ich obecnie w dorobku już 17 i od kolejnego zespołu na liście wszech czasów, ROW Rybnik, mają o pięć złotych medali więcej. W drugiej dekadzie XXI wieku Unia Leszno mistrzowskie tytuły zdobywała w 2010, 2015, 2017, 2018 i 2019 roku.
Brązowy krążki tegorocznych mistrzostw wywalczył zespół Włókniarza Częstochowa, który w dwumeczu o trzecie miejsce okazał się lepszy od Falubazu Zielona Góra (57:33 i 44:45).

Tradycyjnie żużlowy sezon zakończy 7 października wielka gala w ATM Studio w Warszawie, podczas której rozdane zostaną nagrody w pięciu kategoriach. Wśród gości z pewnością brylował będzie świeżo upieczony indywidualny mistrz świata, bo dwa dni wcześniej na Motoarenie w Toruniu odbędą się ostatnie zawody cyklu Grand Prix. Największe szanse na zdobycie tytułu ma żużlowiec Stali Gorzów Bartosz Zmarzlik, który prowadzi z przewagą 9 punktów nad Rosjaninem Emilem Sajfutdinowem (Unia Leszno) i 11 pkt nad Duńczykiem Leonem Madsenem (Włókniarz Częstochowa). Cała trójka pewnie zjawi się na gali, bo wszyscy dostali nominacje do nagród za starty w PGE Ekstralidze.

Lista nominowanych:
Kategoria „Niespodzianka Sezonu”: Jakub Jamróg (Sparta Wrocław), Wiktor Lampart, Mikkel Michelsen, Paweł Miesiąc (wszyscy Motor Lublin), Anders Thomsen (Stal Gorzów);
Kategoria „Najlepszy Junior”: Maksym Drabik (Sparta Wrocław), Michał Gruchalski (Włókniarz Częstochowa), Dominik Kubera, Bartosz Smektała (obaj Unia Leszno), Wiktor Lampart (Motor Lublin);
Kategoria „Najlepszy Trener”: Piotr Baron (Unia Leszno), Marek Cieślak (Włókniarz Częstochowa), Adam Skórnicki (Falubaz Zielona Góra), Dariusz Śledź (Sparta Wrocław), Jacek Ziółkowski (Motor Lublin);
Kategoria „Najlepszy Zawodnik Zagraniczny”: Jason Doyle (Get Well Toruń), Leon Madsen (Włókniarz), Martin Vaculik (Falubaz Zielona Góra), Emil Sajfutdinov (Unia Leszno), Tai Woffinden (Sparta Wrocław);
Kategoria „Najlepszy Polski Zawodnik”: Maksym Drabik, Maciej Janowski (obaj Sparta Wrocław), Janusz Kołodziej, Piotr Pawlicki (obaj Unia Leszno), Bartosz Zmarzlik (Stal Gorzów).

 

Polak liderem cyklu Grand Prix

Leon Madsen wygrał inauguracyjny turniej Grand Prix 2019. Duńczyk w finale okazał się lepszy od Fredrika Lindgrena, Patryka Dudka i Nielsa Kristiana Iversena. Znów zatem Polak nie zdołał wygrać na Stadionie Narodowym, ale kibicom biało-czerwonych na pocieszenie pozostał fakt, że pierwszym liderem cyklu Grand Prix został Dudek.

Sobotni wieczór na Stadionie Narodowym był dla naszych żużlowców udany. Słabo wypadł tylko Janusz Kołodziej, który zakończył turniej na przedostatnim miejscu, ale Patryk Dudek, Bartosz Zmarzlik i Bartosz Smektała pewnie awansowali do półfinałów i stołeczna publiczność już ostrzyła sobie zęby na pierwsze zwycięstwo polskiego żużlowca na Narodowym.
Niestety, do finału awansował jedynie Dudek, bo Zmarzlik i Smektała w swoim biegu przegrali z Duńczykami Nielsem Kristianem Iversenem i Leonem Madsenem.

W decydującym wyścigu niespodziewanie najlepszy okazał się Madsen, a kolejne lokaty zajęli Lindgren, Dudek i Iversen, lecz w klasyfikacji generalnej cyklu Grand Prix liderem z 16 pkt został Patryk Dudek, drugi jest Lindgren, trzeci Iversen, a Madson czwarty. Na piątym i szóstym miejscu znajdują się Smektała i Zmarzlik.

 

Unia Leszno mistrzem Polski na żużlu

Żużlowcy Unii Leszno po raz 16. zdobyli drużynowe mistrzostwo Polski. W pierwszym meczu finałowym przegrali w Gorzowie ze Stala 44:46, ale w minioną niedzielę w rewanżu na własnym stadionie pokonali gorzowian 50:40. Ekipa Stal po raz trzynasty wywalczyła tytuł wicemistrzowski, ale o swój dziesiąty tytuł mistrz musi powalczyć w kolejnym sezonie.

 

W rewanżowym meczu finału PGE Ekstraligi Fogo Unia Leszno pokonała Cash Broker Stal Gorzów 50:40, w dwumeczu wygrała 94:86 i sięgnęła po drużynowe mistrzostwo Polski w sezonie 2018. Dla klubu z Wielkopolski to już tytuł numer 16, co oznacza, że umocnił się on na prowadzeniu w tabeli medalowej wszech czasów Druzynowcy Mistrzostw Polski. Zmagania ligowe zespół z Leszna wygrywał w sumie 17 razy, ale w 1984 roku tytuł został mu odebrany. Leszczynianie tegoroczny mistrzowski tytuł zapewnili sobie już po 14 wyścigach spotkania rewanżowego. Tym samym Unia jest pierwszym zespołem od 13 lat, któremu udało się obronić mistrzowski tytuł. Po raz ostatni tej sztuki dokonali żużlowcy Unii Tarnów w 2005 roku.

Rewanżowy mecz finału ekstraligi miał sie odbyć 23 września, ale organizatorzy zawodów uwierzyli niekorzystnym prognozom pogody i dzień wcześniej podjęli decyzję o przełożeniu meczu. Jak się okazało, podjęli słuszną decyzję, bo rzeczywiście w poprzednią niedzielę przez całe popołudnie w Lesznie padał rzęsisty deszcz, którzy zamienił nawierzchnię toru w niezbyt nadające się do jazdy bagienko.

Żużlowcy obu ekip otrzymali dzięki temu sześć dodatkowych dni na przygotowanie się do decydującego pojedynku. Ten czas lepiej wykorzystali leszczynianie, którzy już po drugim wyścigu odrobili straty z pierwszego spotkania. Świeżo upieczony mistrz świata juniorów Bartosz Smektała razem z Dominikiem Kuberą podwójnie pokonali młodzieżowy duet Stali Rafał Karczmarz, Alan Szczotka. Po chwili Janusz Kołodziej przełamał swoją niemoc z dwóch ostatnich meczów i wspólnie z Jarosławem Hampelem pokonali 5-1 Krzysztofa Kasprzaka i Szymona Woźniaka. Po trzech biegach było już 13-5 dla podopiecznych Piotra Barona i w zasadzie losy mistrzowskiego tytułu były już przesądzone.

Dla Unii tegoroczny triumf jest 31. w historii, co jest najlepszym wynikiem w polskiej lidze. W historii Ekstraligi (2000-2018) żaden zespół nie wygrywał tak często. W sobotę leszczynianie dokonali tego po raz piąty – poprzednio wygrywali w latach 2007, 2010, 2015 i 2017.Stal natomiast przynajmniej rok musi poczekać na swoje 10. mistrzostwo kraju. Tegoroczne srebro jest natomiast 13. w historii gorzowskiego klubu, który łącznie ma w dorobku 27 medali. Zespół Stali w liczbie ligowych trofeów jest na trzecim miejscu w klasyfikacji wszech czasów – drugi w tym zestawieniu ROW Rybnik, ma na koncie dwanaście zwycięstw.
Brązowy medal zapewniła sobie Sparta Wrocław, która w dwumeczu pokonała Włókniarza Częstochowa. Dla klubu ze stolicy Dolnego Śląska to dziewiąty krążek tego koloru w rywalizacji o mistrzostwo kraju.

 

Maciej Janowski najlepszy w GP Szwecji

Maciej Janowski wygrał Grand Prix Szwecji w Hallstavik. Trzecie miejsce zajął inny polskich żużlowców Bartosz Zmarzlik.

 

Janowski fatalnie rozpoczął (w biegu na otwarcie zawodów był ostatni), ale w sześciu kolejnych startach nie miał sobie równych. Pierwszy półfinał pewnie wygrał Tai Woffinden przed Lindgrenem, Gregiem Hancockiem i Jasonem Doyle’em. W drugim za podcięcie Emila Sajfutdinowa z powtórki wykluczony został Artiom Łaguta. Najlepszy okazał się Janowski, drugi był Zmarzlik.

W wielkim finale Janowski prowadził od startu do mety. Zmarzlik atakował z ostatniego miejsca i wyprzedził Woffindena. To pierwsze zwycięstwo polskiego żużlowca w obecnym sezonie. W poprzednich zawodach triumfowali Woffinden (w Warszawie i Horsens) oraz Lindgren (w Pradze). Patryk Dudek i Przemysław Pawlicki nie awansowali do półfinałów. Pierwszy z nich zakończył zawody z sześcioma punktami (12. miejsce), a przedostatni był Pawlicki – z jednym.

Po czterech z dziesięciu rund cyklu Grand Prix w klasyfikacji generalnej mistrzostw świata prowadzi Woffinden (65 pkt) przed Lindgrenem (54) i Sajfutdinowem (48). Czwarty z dorobkiem 47 pkt jest najlepszy z Polaków Maciej Janowski. Pozostali nasi żużlowcy zajmują dalsze lokaty: Patryk Dudek i Bartosz Zmarzlik są wspólnie na siódmym miejscu (maja po 36 pkt), 13. jest Przemysław Pawlicki (14 pkt), 16. Krzysztof Kasprzak (7 pkt), a Maksym Drabik i Bartosz Smektała z dwoma punktami na koncie okupują 21. pozycję.

Pozostałe turnieje Grand Prix 2018: 21.07 – Grand Prix Wielkiej Brytanii w Cardiff; 11.08 – Grand Prix Skandynawii w Malilli; 25.08 – Grand Prix Polski w Gorzowie; 08.09 – Grand Prix Słowenii w Krsko; 22.09 – Grand Prix Niemiec w Teterow; 06.10 – Grand Polski w Toruniu.

Grand Prix Szwecji, turniej w Hallstavik, Maciej Janowski, Bartosz Zmarzlik, Tai Woffinden, Patryk Dudek, Przemysław Pawlicki, Krzysztof Kasprzak, Maksym Drabik, Bartosz Smektała