Hiszpanie zdobyli Puchar Davisa

Rozgrywany w Madrycie w nowej formule finałowy turniej Pucharu Davisa zakończył się sukcesem reprezentacji Hiszpanii, która w decydującym meczu pokonała Kanadę 2-0. Triumf gospodarzom imprezy zapewniły singlowe zwycięstwa Roberto Bautisty Aguta w pojedynku z Feliksem Augero-Aliassime oraz lidera rankingu ATP Rafaela Nadala z Denisem Shapovalovem.

Hiszpanie po raz szósty wywalczyli Puchar Davisa (wcześniej triumfowali w latach (2000, 2004, 2008, 2009, 2011), natomiast Kanadyjczycy po raz pierwszy dotarli do finału tej prestiżowej imprezy. Trzeba jednak pamiętać, że tegoroczny finał Davis Cup rozegrano w nowej formule – w formie turnieju finałowego rozgrywanego w jednym czasie i miejscu. Wcześniej reprezentacje rywalizowały w systemie pucharowym, a mecze na poszczególnych poziomach rozgrywano w trzydniowych turach przez cały sezon. Władze Międzynarodowej Federacji Tenisowej (ITF) długo broniły się przed pomysłami zmiany tego systemu, aż w końcu uległy namowom i przystały na propozycję zgłoszoną przez sportową agencję marketingową Kosmos, której jednym z głównych udziałowców jest znany hiszpański piłkarz Gerard Pique. Nie dziwią zatem ani gigantyczne pieniądze, jakimi skuszono działaczy ITF (trzy miliardy dolarów w ciągu najbliższych 25 lat) oraz podobieństwo nowej formuły Pucharu Davisa do piłkarskiego mundialu.

W finale znalazło się 18 zespołów, które podzielono na sześć grup po trzy drużyny: grupa A – Serbia, Francja, Japonia; grupa B – Hiszpania, Rosja, Chorwacja; grupa C – Niemcy, Argentyna, Chile; grupa D – Australia, Belgia, Kolumbia; grupa E – Wielka Brytania, Kazachstan, Holandia; grupa F – Kanada, Stany Zjednoczone i Włochy. W każdym meczu rozgrywano dwa pojedynki singlowe oraz jeden deblowy, w których rywalizacja toczy się do dwóch wygranych setów.

Do 1/4 finału awansowali zwycięzcy poszczególnych grup oraz dwie najlepsze ekipy z drugich miejsc. Od ćwierćfinałów rywalizacja toczyła się systemem pucharowym. W tej fazie turnieju Serbia przegrała z Rosja 1-2, Australia z Kanadą także 1-2, Wielka Brytania pokonała Niemcy 2-0, a Hiszpania – Argentynę 2-1. W półfinale Rosja przegrała z Kanadą 1-2, zaś Hiszpania wyeliminowała Wielką Brytanię 2-1. I tak oto do wielkiego finału, który w minioną niedzielę rozegrano w Madrycie, dotarli Hiszpanie i Kanadyjczycy. Warto podkreślić, że półfinaliści tegorocznych zmagań, czyli Hiszpania, Kanada, Rosja i Wielka Brytania, zapewniły sobie prawo startu w turnieju finałowym w 2020 roku, który ponownie odbędzie się w Madrycie, a Francja i Serbia dostały dzikie karty. O pozostałe 12 miejsc w marcu przyszłego roku zostanie rozegrany turniej kwalifikacyjny.

Wielki finał z udziałem ekip Hiszpanii i Kanady otworzyło starcie dziewiątego w rankingu ATP Roberto Bautisty Aguta z 21. na światowej liście 19-letnim Feliksem Augero-Aliassime. Dla 31-letniego Hiszpana był to wyjątkowy pojedynek. W spotkaniach grupowych był pewnym punktem swojego zespołu i był niepokonany w starciach z rywalami z Rosji i Chorwacji, ale potem na wieść o śmierci ojca na kilka dni opuścił kadrę. Wrócił do niej dopiero na niedzielny finał, w którym nie zawiódł kolegów i pokonał Augera-Aliassime 7:6(3), 6:3.

Następnie na kort centralny Caja Magica w Madrycie wyszli liderzy ekip Hiszpanii i Kanady: 33-letni Rafael Nadal, numer 1 w rankingu ATP oraz 20-letni Denis Shapovalov, sklasyfikowany obecnie na 15. miejscu światowej listy. Hiszpański tenisista miał nad rywalem ogromną przewagę doświadczenia także w Pucharze Davisa, bo miał na koncie serię 28 z rzędu wygranych singlowych pojedynków w tych rozgrywkach. Jedynej porażki doznał w debiucie, w 2004 roku z Jirim Novakiem. Nadal w tegorocznych zmaganiach imponował zaangażowaniem i wytrzymałością – w madryckim turnieju odniósł osiem zwycięstw, pięć w singlu i trzy w deblu. Jego aktualny bilans występów w Pucharze Davisa w grze pojedynczej to 29 wygranych i tylko jeden przegrany pojedynek. Nadal utrzymał znakomitą dyspozycję także w potyczce z Shapovalovem, wygrywając ją 6:3, 7:6(7) i zapewnił swojej reprezentacji pierwszy od 2011 roku triumf w tych rozgrywkach i szósty w historii. Warto odnotować, że spotkanie finałowe obejrzało 12,5 tysiąca widzów.

Lider rankingu ATP tym mocnym akcentem zakończył niezwykle udany dla niego sezon – w tym roku rozegrał 65 singlowych pojedynków, z których wygrał aż 58, zwyciężył m. in. w wielkoszlemowych turniejach French Open i US Open i odzyskał pierwsze miejsce w światowej hierarchii tenisistów. Przy okazji zajął tez pierwszą lokatę na liście najlepiej zarabiających – w 2019 roku jego konto powiększyło się o kwotę 16,4 mln dolarów.

 

Federer rywalem Hurkacza

W turnieju Masters 1000 w Indian Wells Hubert Hurkacz został zauważony nawet przez wielkiego Rogera Federera. Szwajcarski tenisista wyraził się pochlebnie o grze polskiego tenisisty, z którym będzie się musiał zmierzyć w 1/4 finału.

Hurkacz nie przestaje zadziwiać znawców tenisa. W turnieju Masters 1000 w Indian Wells 22-letni polski tenisista w drodze do ćwierćfinału pokonał trzech znacznie wyżej notowanych zawodników. W drugiej rundzie wyeliminował klasyfikowanego w czwartej dziesiątce rankingu ATP Francuza Lucasa Pouilla, ale w trzeciej wyrzucił za burtę siódma obecnie rakietę w męskim tenisie – Japończyka Keia Nishikoriego, wygrywając z nim po 126 minutach walki 4:6, 6:4, 6:3.  Było to drugie zwycięstwo Hurkacza w starciu z 29-letnim japońskim tenisistą. Kilkanaście dni wcześniej pokonał go w turnieju ATP w Dubaju. W Indian Wells kluczem do sukcesu wrocławianina był serwis – posłał w trakcie meczu aż 10 asów, podczas gdy jego rywal tylko dwa.

W pojedynku IV rundy przeciwnikiem Polaka był młodszy od niego o trzy lata utalentowany kanadyjski nastolatek Denis Shapovalov. Ich spotkanie różniło się od poprzednich meczów Polaka rozegranych pod słońcem Kalifornii. Wcześniej Hurkacz wolno się rozkręcał, a w środowym starciu nadzieja kanadyjskiego tenisa od pierwszego zagrania zachwycał kibiców widowiskowymi zagraniami. Szczególnej urody była sytuacja z pierwszego seta, kiedy przy stanie 3:2 w nieprawdopodobny sposób obronił lob rywala. Ostatecznie Hurkacz wygrał pierwszego seta dopiero w tie-breaku 7:6(3). W drugiej partii wrocławianin stracił koncentrację i oddał inicjatywę rywalowi, za co zapłacił szybką porażką 2:6. W decydującym secie wrócił jednak na właściwy poziom i ponownie przejął kontrolę nad przebiegiem meczu, czego nie był w stanie zrozumieć Shapovalov.
Kanadyjczyk co rusz dawał upust narastającej frustracji wybuchami gniewu, budząc tym niechęć amerykańskiej publiczności, która swoją sympatię przeniosła na nienagannie zachowującego się na korcie Polaka. Hurkacz wygrał trzeciego seta 6:3 i cały mecz 2-1, awansując po raz pierwszy w karierze do ćwierćfinału turnieju rangi Masters 1000. Pokonany przez niego Shapovalov ma na koncie półfinały takich zawodów – w 2017 roku zaszedł tak wysoko w Montrealu i w 2018 roku w Madrycie.

Polak zdobył już w Indian Wells 180 punktów do rankingu i zarobił na pewno 162 tys. dolarów. Wiadomo już, że w najnowszym notowaniu światowej listy znajdzie się w okolicach 50. miejsca, ale żeby awansować do Top 50, musiałby odnieść zwycięstwo w ćwierćfinale. O to będzie jednak piekielnie trudno, bo w tej fazie turnieju jego przeciwnikiem będzie Il Maestro, żywa legenda męskiego tenisa Roger Federer.

Hurkacz budzi uznanie swoja postawą na korcie. Federer pytany, czy coś wie o rywalu z Polski, stwierdził, że to miły i ułożony chłopaki, ale na korcie bardzo waleczny i nieustępliwy. Ostatni raz Hurkacz usłyszał pretensje pod swoim adresem wygłoszone przez rywala dwa lata temu, gdy Słoweniec Blaz Kavcić, który w 2017 roku pokonał wrocławianina w chińskim Suzhou, zwrócił mu po meczu uwagę, że za bardzo cieszy się po niewymuszonych błędach rywala. „To bardzo nieprofesjonalne. Jeśli będziesz tak robił, to nikt nie będzie ciebie lubił” – powiedział wtedy Hurkaczowi. Od tego czasu żaden z rywali nie powiedział o nim złego słowa.

Czy doczekaliśmy się tenisisty, który przebije się do światowej elity? „Gra solidnie z głębi kortu. Nie popełnia błędów. Gra taką niską, płaską i niebezpieczną piłką. Trzyma piłkę w korcie. Ma znakomity bekhend. Wszyscy mówią o jego serwisie i forhendzie, a ja uważam, że jego bekhend jest nawet lepszy od forhendu. Przypomina stylem gry Andy’ego Murray’a. Do tego świetnie się porusza, nawet na tym twardym korcie. To już jest wszechstronny, znakomity tenisistę, który potrafi atakować, przyspieszać i dobrze się bronić” – charakteryzuje Hurkacza Wojciech Fibak.

O tym, czy wrocławianina już stać na naprawdę wielkie wyczyny, przekonamy się w piątek wieczorem, gdy stanie do walki z wielkim Federerem.

 

Hurkacz zaszalał w Indian Wells

Hubert Hurkacz pokonał 6:2 3:6 6:4 Francuza Lucasa Pouille’a, tegorocznego półfinalistę Australian Open, i awansował do III rundy turnieju Indian Wells z pulą nagród 9,2 mln dolarów, w której we wtorek w nocy zmierzył się z Japończykiem Keiem Nishikorim. Te kwoty i te nazwiska dowodzą, że Polak zaczyna rywalizować w tenisowej pierwszej lidze.

W rankingu ATP Hurkacz przed turniejem w Indian Wells był sklasyfikowany na 67. pozycji, ale miał do obrony aż 81 punktów z ubiegłego sezonu za udane występy w dwóch chińskich challengerach – półfinał w Shenzhen i finał w Zhuhai. Występ w wielkim amerykańskim turnieju, jednym z najlepiej obsadzonych w sezonie, był więc dla Polaka sporym ryzykiem, bo dopiero awans do czwartej rundy, za który przyznawane jest 90 punktów rankingowych, nie groził spadkiem na światowej liście. Ale na drodze do tego etapu Hurkacza czekały potyczki z graczami z najwyższej półki.

W pierwszej rundzie nasz tenisista trafił na 29-letniego Amerykanina Donalda Younga, aktualnie 21. rakietę w Stanach Zjednoczonych, sklasyfikowanego w rankingu ATP na 206. miejscu, który do turnieju Indian Wells dostał się dzięki tzw. dzikiej karcie. Hurkacz pokonał go bez większego trudu 6:3, 6:3, ale w II rundzie czekało go starcie z przeciwnikiem znacznie bardziej wymagającym. Zajmujący obecnie 30. lokatę w rankingu ATP Francuz Lucas Pouille błysnął w tegorocznym wielkoszlemowych Australian Open, którego był jedną z rewelacji dochodząc aż do półfinału. Z tego też powodu starszy od Hurkacza o trzy lata rywal był faworytem pojedynku. Na korcie już tego jednak nie potwierdził, przegrywając z Polakiem 2:6, 6:3, 4:6. Dla Hurkacza był to życiowy sukces w turniejach rangi Masters 1000, bo wcześniej w żadnym nie udało mu się zakwalifikować do trzeciej rundy.

Po meczu Poullie komplementował polskiego tenisistę. „Znam go trochę, ponieważ dwa lata temu ćwiczyliśmy razem w Dubaju. To dobry zawodnik, już w zeszłym roku nie był zły. Rozegrał cztery sety z Cilicem w French Open, a ostatnio pokonał Nishikoriego, z którym zagra teraz w III rundzie Indian Wells. Wiedziałem, że mecz z nim będzie trudny, jak sądzę wie to także Nishikori. Sam jestem ciekawy jakim wynikiem skończy się ich pojedynek. Hurkacz ma warunki fizyczne i umiejętności pozwalające mu realnie myśleć o awansie do Top 10 światowej listy, ale czy się do niej dostanie, na razie trudno powiedzieć. Dla wszystkich dobrych graczy przecież nie starczy w niej miejsca” – powiedział Lucas Pouille.

Faworytem wtorkowej potyczki Nishikoriego z Hurkaczem (zakończyła się po zamknięciu wydania) był rzecz jasna sklasyfikowany obecnie na 7. miejscu rankingu ATP Japończyk, chociaż dwa tygodnie temu przegrał w Dubaju z polskim tenisistą w drugiej rundzie 5:7, 7:5, 2:6. Gdyby nasz tenisista ponownie pokonał Nishikoriego i awansował do IV rundy Indian Wells, otrzymałby za to 90 punktów i 91 205 dolarów. A w walce o ćwierćfinał zmierzyłby się ze zwycięzcą pojedynku między 10. w rankingu ATP Marina Cilicia i 24. Kanadyjczykiem Denisem Shapovalovem. A to już jest tenisowa pierwsza liga.

 

Hurkacz nowej generacji

Hubert Hurkacz wystąpi w turnieju Next Gen ATP Finals, imprezie z udziałem ośmiu najlepszych w sezonie tenisistów do 21. roku życia. Polak zapewnił sobie udział dzięki zwycięstwu w Breście.

 

Nasz najlepszy obecnie tenisista jeszcze do niedawna nie mieścił się nawet na liście rezerwowej, ale po wygranej w Breście wyprzedził w rankingu „Race to Milan” Amerykanina Michaela Mmoha i Francuza Ugo Humberta. A ponieważ z występu w Mediolanie zrezygnowali Kanadyjczyk Denis Shapovalov i Niemiec Alexander Zverev, Polak dostał szansę debiutu w imprezie dla zawodników nowej generacji. Oprócz niego na kortach w Mediolanie pojawią się Grek Stefanos Tsitsipas, Australijczyk Alex de Minaur, Rosjanin Andriej Rublow, Hiszpan Jaume Munar oraz Amerykanie Frances Tiafoe i Taylor Fritz i reprezentant gospodarzy.

Dla naszego tenisisty udział w ATP Next Gen ATP Finals to kolejny milowy krok w karierze. W tym roku Hurkacz wygrał Challengery w Poznaniu i Breście, dotarł też do finału w Zhuhai, ale zadebiutował też w Wielkim Szlemie, a w Roland Garros i US Open wygrał nawet po jednym meczu. Te dobre występy dały awans do Top 100 rankingu ATP, w którym w ostatnim notowaniu został sklasyfikowany na najwyższym w karierze 79. miejscu, co gwarantuje mu udział w Australian Open 2019 bez konieczności gry w eliminacji.

Tegoroczny turniej Next Gen ATP Finals odbędzie się w dniach 6-10 listopada. W ubiegłym roku jego pierwszą edycję wygrał Koreańczyk Hyeon Chung. Zasady różnią się od innych turniejów pod szyldem ATP. Zawodnicy grają do trzech wygranych setów, ale w każdym secie rywalizują do czterech wygranych gemów. Po necie nie powtarza się serwisu, a przy wyniku 40:40 nie gra się na przewagi, tylko zwycięzcę wyłania pierwsza udana akcja.