Walka w Lidze Mistrzów rozpoczęta

Liga Mistrzów rozpoczęła rozgrywki sezonu 2018-2019. Tytułu broni Real Madryt, który mimo odejścia Cristiano Ronaldo zamierza wygrać rywalizację w europejskiej elicie klubowej po raz czwarty z rzędu. W tym sezonie nie będzie to jednak łatwe zadanie.

 

Real Madryt ma już na koncie serię pięciu kolejnych triumfów w tych rozgrywkach – w latach 1956-60 „Królewscy” zwyciężyli w pierwszych pięciu edycjach. Teraz są bliscy powtórzenia tego wyczynu, chociaż po odejściu Cristiano Ronaldo mało kto daje im szanse na wygranie Ligi Mistrzów po raz piąty z rzędu. Zwłaszcza że klub opuścił także trener Zinedine Zidane, pod wodzą którego „Galaktyczni” byli najlepsi w trzech ostatnich edycjach. Ale i tak dokonania Realu budzą podziw. Żaden inny klub nie dorównuje mu w liczbie trofeów. Po trzy triumfy z rzędu mają jeszcze tylko Ajax Amsterdam i Bayern Monachium. W sumie „Królewscy” wygrywali te elitarne rozgrywki aż 13 razy. W tym sezonie Ligi Mistrzów „Królewscy”, już prowadzeni przez nowego trenera, Julena Lopeteguiego, trafili do grupy G z AS Roma, CSKA Moskwa i Viktorią Pilzno.

Który zespół może przerwać dominację potentata z Madrytu? Od 2014 roku tylko hiszpańskie kluby wygrywały Ligę Mistrzów, więc do grona pretendentów trzeba w pierwszej kolejności zaliczyć Barcelonę i lokalnego rywala „Królewskich, Atletico. Na pewno zdolne do przełamania hiszpańskiej dominacji są angielskie kluby, z finalistą poprzednich rozgrywek Liverpoolem i Manchesterem City Pepa Guardioli na czele. Taki cel arabscy szejkowie stawiaj też przed naszpikowaną gwiazdami ekipą Paris Saint-Germain, z Cristiano Ronaldo w składzie w rywalizacji o z pewności będzie się liczył także Juventus Turyn. Niewykluczone, że do gry o najwyższe laury włączy się też Bayern Monachium, który pod wodza nowego trenera Niko Kovaca jeszcze w tym sezonie nie przegra meczu.

Piłkarze w Lidze Mistrzów będą walczyć nie tylko o sławę, ale też o duże pieniądze. Triumfator tej edycji Champions League może zarobić nawet 82,5 mln euro, jeśli wygra wszystkie mecze fazy grupowej. To znacznie większa suma w porównaniu do poprzedniego sezonu, gdy za tę sam boiskową pracę UEFA płaciła 57,5 mln euro. W rozpoczętej we wtorek 18 września fazie grupowej Ligi Mistrzów można zarobić nawet 31,5 mln euro, ale trzeba wygra wszystkie sześć meczów. Premia za awans do 1/8 finału wynosi 9,5 mln euro, za ćwierćfinał 10,5 mln, za półfinał 12 mln euro. Przegrany w finale otrzyma 15 mln euro, a zwycięzca 19 mln euro.

W tym sezonie nastąpiła zmiana nadawcy Ligi Mistrzów w Polsce. Przez trzy lata wszystkie mecze będzie pokazywać Polsat w kanałach kodowanych, w środy jeden mecz (o 21.00) pokaże TVP. W pierwszej kolejce polscy kibice będa mogli obejrzeć spotkanie Realu Madryt z AS Roma.

 

Leo Messi integruje zespół Barcelony

W tym sezonie funkcję kapitana drużyny Barcelony pełni Leo Messi. Argentyńczyk potraktował nowe obowiązki trochę nietypowo, bo zaprosił kolegów na balangę.

 

Skoro tego lata kataloński klub nie zaszokował konkurentów żadnym spektakularnym transferem, Messi postanowił poszukać rezerw w atmosferze panującej w kadrze zespołu. Argentyńczyk zaprosił wszystkich zawodników na kolację, na co wyraził zgodę trener Ernesto Valverde. Z doniesień jakie pojawiły się w hiszpańskich mediach wynika, że podczas imprezy zostaną też przywitani przez zespół nowi zawodnicy oraz pożegnani ci, którzy z klubu tego lata już odeszli lub jeszcze odejdą.
Inicjatywa Messiego spodobała się też szefom „Dumy Katalonii” i ponoć wyrazili zgodę, żeby takie integracyjne spotkania odbywały się cyklicznie. Trener Valverde obiecał tak układa plany treningów, żeby zawodnicy mieli jak najwięcej czasu na integrację.

Co ciekawe, Messi na kolację zaprosił wyłącznie piłkarzy. Po raz ostatni zawodnicy Barcelony spędzali w ten sposób czas po zdobyciu podwójnej korony w poprzednim sezonie, ale wtedy imprezę zorganizowały władze klubu. Teraz robią to sami piłkarze. Ciekawe jakie będzie miało to przełożenie na ich postawę na boisku.

 

Z życia UEFA: Wybierają piłkarza sezonu

W organizowanym przez UEFA plebiscycie na piłkarza sezonu 2017-2018 na placu boju zostało już tylko trzech zawodników: ubiegłoroczny triumfator Portugalczyk Cristiano Ronaldo, Chorwat Luka Modrić oraz Egipcjanin Mohamed Salah. Ogłoszenie zwycięzcy nastąpi 30 sierpnia podczas piłkarskiej gali w Monako.

 

UEFA przy wyborze piłkarza sezonu bierze pod uwagę występy zawodników z europejskich klubów we wszystkich rozgrywkach krajowych i międzynarodowych. Sezon 2017-2018 zwieńczyły finały mistrzostw świata w Rosji, które jak pamiętamy wygrała Francja, pokonując w finale Chorwację. Trzecie miejsce zajęła Belgia, a czwarte Anglia. Przypomnijmy też, że Ligę Mistrzów po raz trzeci z rzędu wygrał Real Madryt, z Cristiano Ronaldo i Luką Modriciem w składzie, pokonując w finale FC Liverpool, w którym czołową postacią był Mohamed Salah. W Lidze Europy triumfowało natomiast Atletico Madryt, które w finale wygrało z Olympique Marsylia 3:0, a dwa z tych goli strzelił Francuz Antoine Griezmann. Ten piłkarz w czerwcu i lipcu był jednym z najlepszych zawodników w ekipie mistrzów rosyjskiego mundialu i gdyby położyć na szali jego dokonania z dokonaniami Salaha, Egipcjanin by te ważenie przegrał. Głównie z powodu bezbarwnego występu w Rosji. Mędrcy z UEFA z sobie tylko wiadomego powodu uznali, że żaden z francuskich piłkarzy, choć to mistrzowie świata, nie zasługuje na miejsce w czołowej trójce, z której zostanie wybrany piłkarz sezonu.

To zresztą nie jedyny idiotyzm w tym zestawieniu. W gronie 10 zawodników wytypowanych w pierwszym rzucie do nagrody nie znaleźli miejsca dla króla strzelców mundialu Harry’ego Kane’a, a wsadzili na listę Lionela Messiego, chociaż Barcelona w poprzednim sezonie nie odegrała żadnej znaczącej roli w Lidze Mistrzów, podobnie jak reprezentacja Argentyny w finałach mistrzostw świata. Messi bez wątpienia jest piłkarzem genialnym, ale nagrody indywidualne chyba jednak powinno się przyznawać za aktualne osiągnięcia, a nie dawne zasługi czy uznane nazwisko. Za nim kolejne miejsca zajęli: Kylian Mbappe (Francja, Paris Saint-Germain), Kevin De Bruyne (Belgia, Manchester City), Raphael Varane (Francja, Real Madryt), Eden Hazard (Belgia, Chelsea Londyn) i Sergio Ramos (Hiszpania, Real Madryt).

Te wybory dziwią tym bardziej, że w głosowaniu wzięło udział 80 trenerów drużyn, które rywalizowały w fazie grupowej Ligi Mistrzów (32) i Ligi Europejskiej (48) w minionym sezonie, a także 55 dziennikarzy z każdego z krajów członkowskich UEFA. Elektorzy musieli oddać swoje głosy jeszcze przed decydującą fazą mundialu w Rosji, dlatego strzelili tyle „baboli”. Wystarczy przejrzeć ich typy na wyróżnienia na poszczególnych pozycjach. Bramkarz sezonu: Alisson Becker (Brazylia, AS Roma/FC Liverpool), Gianluigi Buffon (Włochy, Juventus Turyn/PSG), Keylor Navas (Kostaryka, Real Madryt). Obrońca sezonu: Marcelo (Brazylia, Real Madryt), Sergio Ramos (Hiszpania, Real Madryt), Raphael Varane (Francja, Real Madryt). Pomocnik sezonu: Kevin De Bruyne (Belgia, Manchester City), Toni Kroos (Niemcy, Real Madryt), Luka Modrić (Chorwacja, Real Madryt). Napastnik sezonu: Lionel Messi (Argentyna, FC Barcelona), Cristiano Ronaldo (Portugalia, Real Madryt), Mohamed Salah (Egipt, FC Liverpool).

Kto zatem 30 sierpnia na gali w Monako odbierze nagrodę dla „Piłkarza sezonu 2017-2018”. Prawdopodobnie Modrić, którego wkład w wygranie przez Real Madryt Ligi Mistrzów był wprawdzie znacznie mniejszy od wkładu Cristiano Ronaldo (został królem strzelców rozgrywek), ale Chorwat lepiej wypadł z reprezentacją swojego kraju w mistrzostwach świata. Gdyby jednak jakim cudem wygrał Salah, cały ten plebiscyt byłby kosmiczną bzdurą. A bzdurą już jest, że czwarty jest Griezmann, kluczowy gracz drużyny mistrzów świata oraz Atletico Madryt, triumfatora Ligi Europy i Superpucharu UEFA.

 

Eto’o jest do wzięcia

Słynny kameruński piłkarz Samuel Eto’o po pół roku gry odszedł z tureckiego Konyasporu za porozumieniem stron. 37-letni napastnik w przeszłości był czterokrotnie wybierany na najlepszego piłkarza Afryki (2003-2005 i 2010).

 

Do Konyasporu Eto’o trafił w styczniu tego roku i w 13 ligowych meczach zdobył sześć bramek. Wcześniej grał w znanych europejskich klubach. W latach 1997-2000 jako zawodnik Realu Madryt był wypożyczany do Leganes, Espanyolu i Realu Mallorca. Później występował w Barcelonie (2004-2009), Interze Mediolan, Chelsea Londyn, Sampdorii Genua, a przed przejściem do Konyasporu w innym tureckim klubie – Antalyasporze. Eto’o ma w dorobku mistrzostwo olimpijskie wywalczone z młodzieżową reprezentacją Kamerunu w Sydney w 2000 roku. Z pierwszą reprezentacją swojego kraju wystąpił w czterech mistrzostwach świata (1998, 2002, 2010 i 2014). Rozegrał w narodowych barwach 118 meczów, w których zdobył 56 bramek.

 

Luis Erique zastąpił Hierro

Luis Enrique został nowym selekcjonerem reprezentacji Hiszpanii. Podpisał dwuletnią umowę. W nowej roli były trener Barcelony zadebiutuje 8 września w meczu z półfinalistą rosyjskiego mundialu Anglią.

 

Reprezentacja Hiszpanii odpadła z mistrzostw świata w 1/8 finału po przegranej serii rzutów karnych z Rosją. Na mundialu kadrę prowadził Fernando Hierro, który objął ją tuż przed turniejem zastępując zwolnionego Julena Lopeteguiego. Po słabym występie w Rosji szefowie hiszpańskiej federacji podziękowali Hierro i zaproponowali mu powrót na posadę dyrektora sportowego kadry, ten jednak odmówił.
Luis Enrique, kiedyś także znakomity piłkarz m.in. Barcelony, trenerską markę wyrobił sobie w latach 2014-2017 jako szkoleniowiec „Dumy Katalonii, z którą dwa razy zdobył mistrzostwo Hiszpanii, trzy razy Puchar Króla i raz wygrał Ligę Mistrzów. Po odejściu z FC Barcelona w czerwcu 2017 roku przez rok odpoczywał od futbolu.