Hurkacz postawił się Federerowi

W ćwierćfinale turnieju ATP Masters 1000 w Indian Wells Hubert Hurkacz zmierzył się z żywą legendą światowego tenisa Rogerem Federerem. 22-letni wrocławianin nie sprostał 37-letniemu Szwajcarowi, ale przegrał po wyrównanej walce 4:6, 4:6.

Ćwierćfinałowy pojedynek z Federerem to szczytowe jak na razie osiągnięcie w karierze Hurkacza. Nigdy wcześniej nasz 22-letni tenisista nie grał na takim szczeblu w turnieju tej rangi, na dodatek z zawodnikiem tak utytułowanym i tak wysoko sklasyfikowanym w ranking. Był to też dla niego pierwsze starcie ze starszym o 16 lat Szwajcarem, jednym z najlepszych tenisistów w historii. Przed startem w Indian Wells Federer wygrał turniej w Dubaju i był to jego setny triumf w cyklu ATP. W kalifornijskim kurorcie „Il Maestro” stanął przed szansą na 101. zwycięstwo.

Po wyeliminowaniu Hurkacza Federer w półfinale miał zmierzyć się ze znacznie groźniejszym rywalem, aktualnym wiceliderem światowej listy Rafaelem Nadalem, ale Hiszpan w wygranym 7:6, 7:6 spotkaniu ćwierćfinałowym z Rosjaninem Karenem Chacznowem nabawił się urazu kolana i półfinał oddał walkowerem. W niedzielnym finale turnieju w Indian Wells szwajcarski tenisista zmierzył się z Austriakiem Dominikiem Thiemem, który w 1/2 finału wyeliminował Kanadyjczyka Milosa Raonica 7:6, 6:7, 6:4 (ich pojedynek zakończył się po zamknięciu wydania). Warto odnotować, że w finale debla Łukasz Kubot i jego brazylijski partner Marcelo Melo przegrali z chorwacko-argentyńskim duetem Nikola Mektic – Horacio Zeballos.

O triumfie Federera w potyczce z Hurkaczem przesądziły dwa przełamania, po jednym w każdym z setów. Cały mecz trwał niewiele ponad godzinę, ale Federer docenił umiejętności rywala. „To był dla mnie naprawdę trudny mecz. Teraz już wiem dlaczego sprawiał tak wiele problemów innym tenisistom” – komplementował młodego Polaka „Il Maestro”. Dla Hurkacza dobry występ w Indian Wells może być punktem przełomowym w karierze. Zdobył 180 punktów do rankingu i dzięki nim w najnowszym notowaniu światowej listy awansuje w okolice 50. miejsca. Będzie teraz bez większych problemów zgłaszać się do kolejnych turniejów najwyższej rangi i walczyć w nich o kolejne punkty. A także większe pieniądze. Za ćwierćfinał w Indian Wells Hurkacz otrzymał 182 tys. dolarów, co jest kwota pokaźną w na tle jego wszystkich dotychczasowych zarobków na zawodowych kortach (700 tys. dolarów).

Najbliższą okazję do poprawienia tych osiągnięć nasz najlepszy w tej chwili tenisista będzie miał już wkrótce, bo wystartuje w rozpoczynającym się od poniedziałku turnieju ATP 1000 w Miami.

 

Jeszcze tylko Kubot walczy w Australian Open

Z grupy polskich tenisistów w tegorocznym Australian Open na palcu boju został już tylko rywalizujący w deblu 36-letni Łukasz Kubot, który ponadto występuje jeszcze w turnieju miksta w towarzystwie 17-letniej Igi Świątek. W pierwszym meczu polski duet pokonał chorwacko-polską parę Nikola Mekstić – Alicja Roskolska.

Łukasz Kubot i Argentyńczyk Horacio Zeballos pokonali francuskich tenisistów Jeremy’ego Chardy’ego i Fabrice’a Martina 7:5, 4:6, 6:3 i awansowali do 1/8 finału (3. runda) debla w wielkoszlemowym Australian Open w Melbourne. Następnymi rywalami polsko-argentyńskiej pary, która w turnieju została rozstawiona z numerem siódmym, będą grający dzięki „dzikiej karcie” Australijczycy Blake Ellis i Alex Popyrin.

Kubot jest ostatnim polskim deblistą w turnieju. Wcześniej z rywalizacji w grze podwójnej odpadli Marcin Matkowski, Magda Linette (w pierwszej rundzie) i Alicja Rosolska (w drugiej). Naszych reprezentantów nie ma już w zmaganiach singlistów – Iga Świątek odpadła w drugiej rundzie, a Linette, Hubert Hurkacz i Kamil Majchrzak w pierwszej. Kubot i Świątek walczą jeszcze w mikście. W pierwszej rundzie wyeliminowali polsko-chorwacki duet Rosolska – Nikola Mektic 6:1 2:6, 10:5. Następnymi rywalami polskiego miksta będą rozstawieni z numerem trzecim Czeszka Barbora Krejcikova i Amerykanin hinduskiego pochodzenia Rajeev Ram.

 

Australian Open: Bolesna lekcja dla nowicjuszki

Iga Świątek (WTA 177) odpadła w II rundzie Australian Open po porażce 2:6, 0:6 z Włoszką Camilą Giorgi (WTA 28). Pojedynek trwał niespełna godzinę, a Polka tylko na jego początku stawiła opór obejmując prowadzenie 2:1. Potem przegrała 11 gemów z rzędu. Giorgi z III rundzie zmierzy się z Czeszką Karolina Pliskovą, a Świątek zagra z Łukaszem Kubotem w mikście.

Świątek dobrze rozpoczęła to spotkanie. W trzecim gemie przełamała rywalkę na 2:1, ale to były jej ostatnie wygrane gemy w tym spotkaniu. Potem warszawianka nie miała już nic do powiedzenia z potężnie serwującą włoską tenisistką, której jednym z głównych sponsorów jest polska firma Can-Pack z Krakowa. Świątek w swoim debiutanckim występie w turnieju wielkoszlemowym zdobyła 110 punktów do rankingu WTA i w najnowszym notowaniu zanotuje awans o 25-30 miejsc. „Cieszę się, że mogłam z nią zagrać, wiele mi to dało, nawet jeśli ugrałam tylko dwa gemy. Nie jestem tu po to, żeby wszystko wygrywać, tylko żeby się uczyć po to, by wygrywać za kilka lat duże turnieje. Myślę, że jeśli wystarczy mi cierpliwości, będę podchodzić z takim nastawieniem, nie spalę się na początku, to stopniowo będę się wzmacniała we wszystkich aspektach” – stwierdziła po meczu warszawianka.

Utalentowana 17-letnia tenisistka nie żegna się jednak z Melbourne Park, bo wystąpi jeszcze w mikście w parze z Łukaszem Kubotem. „Łukasz zapytał się mnie, czy chcę zagrać z nim miksta, bo może się wystarać o dziką kartę. To jego zasługa, że ją dostaliśmy” – przyznała Świątek. W pierwszej rundzie gry mieszanej ona i Kubot zmierzą się z rodaczką Alicją Rosolską i Chorwatem Nikolą Mekticiem. Turniej miksta rozpocznie się w sobotę 19 stycznia, a finał zaplanowano na 26 stycznia. Zwycięska para zapewni sobie start w przyszłorocznych igrzyskach olimpijskich w Tokio.

Rosolska awansowała do II rundy debla kobiet. W tym roku w Melbourne Park Polka występuje w parze z Japonką Eri Hozumi. Z kolei Kubot w tegorocznej edycji Australian Open gra debla z Argentyńczykiem Horacio Zeballosem, albowiem Brazylijczyk Marcelo Melo, z którym nasz tenisista tworzył duet w ostatnich sezonach, nie mógł wystąpić w Melbourne z powodu kontuzji. Kubot i Zeballos w I rundzie wygrali ze Słoweńcem Aljazem Bedene i Niemcem Maximilianem Martererem 7:5, 5:7, 6:3.
36-letni Kubot należy do elitarnego grona triumfatorów Australian Open – w 2014 roku wygrał tu debla w parze ze Szwedem Robertem Lindstedtem. Ponadto ma na koncie triumf na trawnika Wimbledonu, więc jako podwójny triumfator w turniejach Wielkiego Szlema cieszy się mirem w tenisowym światku i dla niego zawsze znajdzie się „dzika karta”.

I

Rosolska i Kubot bez tytułów

W pięciu finałach tegorocznego US Open znalazła się dwójka polskich tenisistów. Niestety, ani Łukasz Kubot grający z Brazylijczykiem Marcelo Melo w deblu mężczyzn, ani Alicja Rosolska partnerująca Chorwatowi Nikoli Mekticiowi w grze mieszanej, nie zdołali na nowojorskich kortach Flushing Meadows wywalczyć wielkoszlemowych tytułów.

 

Dla Rosolskiej awans do finału US Open to największy sukces w karierze. 32-letnia warszawianka, która specjalizuje się w grze podwójnej, wcześniej najdalej w turniejach Wielkiego Szlema docierała do 1/8 finału, zarówno w deblu, jak i w mikście. W lipcu wraz ze swoją partnerką Amerykanką Abigail Spears dotarła do półfinału Wimbledonu. W Nowym Jorku przegrały jednak już w meczu i Rosolska, która jako jedyna z naszych reprezentantów zgłosiła się do rywalizacji par mieszanych, mogła skoncentrować się na tej rywalizacji. Rosolska w mikście grała wcześniej z różnymi partnerami, w Nowym Jorku „zawiązała spółkę” z Nikolą Mekticiem. Dla chorwackiego tenisisty awans do finału także był najlepszym życiowym osiągnięciem w turniejach wielkoszlemowych. Polka i Chorwat w meczu o tytuł zmierzyli się z  amerykańsko-brytyjskim duetem Bethanie Mattek-Sands – Jamie Murray. Reprezentantka gospodarzy miała już na koncie pięć tytułów zdobytymi w imprezach tej rangi, w tym dwa w mikście, zaś Murray, brat byłego lidera rankingu ATP w singlu Andy’ego, miał na koncie również pięć triumfów, ale w tym trzy wywalczone w grze mieszanej.

Rosolska i Mektić nie sprostali tej utytułowanej parze i przegrali 6:2, 3:6, 9:11. Losy tytułu znów rozstrzygnęły się w super tie-breaku, już szóstym w ciągu ostatnich ośmiu lat w finałach miksta w US Open. Początek rozgrywki był obiecujący, bo Rosolska z Mekticiem prowadzili już 4:1, ale potyczkę ostatecznie wygrali Mattek-Sands i Murray. Dotychczas w turniejach wielkoszlemowych w finałach miksta grało czterech naszych reprezentantów, żaden nie zakończył się ich sukcesem. Aż trzy z tych spotkań odbyło się we French Open – Jadwiga Jędrzejowska dotarła do tego etapu w 1947 roku, Klaudia Jans-Ignacik w 2012, a Marcin Matkowski w 2015 roku, ale on do finału gry mieszanej dotarł też w 2012 roku w US Open. Sobotni mecz Rosolskiej był szóstym finałem nowojorskiej imprezy z udziałem polskiego zawodnika. Jędrzejowska dotarła do tego etapu w singlu w 1937 roku i rok później w deblu,a w 2011 roku w grze podwójnej w finale grali Matkowski z Mariuszem Fyrstenbergiem.

Szansę na triumf w tegorocznym US Open zmarnował też Łukasz Kubot grający w parze z Brazylijczykiem Marcelo Melo. Polsko-brazylijski duet przegrał mecz z Amerykanami Mike’m Bryanem i Jackiem Sockiem 3:6, 1:6. Kubot jako jedyny z biało-czerwonych ma w dorobku dwa tytuły wielkoszlemowe. Oba wywalczył w deblu w Australian Open 2014 i Wimbledonie 2017. Pozostałe dwa polskie sukcesy w zawodach tej rangi także były odniesione w grze podwójnej. W 1939 roku we French Open po tytuł sięgnęła Jędrzejowska, a w 1978 roku w Australian Open Wojciech Fibak.