Nowitzki kończy karierę

Kolejny legendarny gracz NBA kończy karierę. Tym razem taka wolę ogłosił swoim fanom 40-letni już niemiecki koszykarz Dirk Nowitzki, od 21 sezonów nieprzerwanie związany z jednym klubem – Dallas Mavericks.

Po raz ostatni przed kibicami w Dallas Nowitzki wystąpił w ostatnim w sezonie zasadniczym meczu ekipy Mavericks na własnym boisku. Rywalami była drużyna Phoenix Suns, którą gospodarze pokonali wyraźnie 120:109. Nowitzki zaliczył znakomity występ i należał do najlepszych graczy na parkiecie. Już w pierwszych trzech minutach spotkania niemiecki koszykarz zdobył 10 punktów, a w trzeciej kwarcie miał już na koncie 21 punktów, co było jego najlepszym wynikiem w tym sezonie. Do końca meczu zdołał ten dorobek powiększyć do 30 „oczek”. Bez wątpienia był to jego najlepszy występ w obecnych rozgrywkach. Kibice żałowali, że ich ulubieńcy już wcześniej stracili szanse na awans do play off. Nowitzki po zakończeniu spotkania zmartwił ich jeszcze bardziej, ogłaszając, że był to jego pożegnalnych występ.

Mierzący 213 cm Nowitzki jest najskuteczniejszym graczem NBA wszech czasów wywodzących się spoza Ameryki. Urodzony w niemieckim Wurzburgu koszykarz aż 14-krotnie był wybierany do Meczu Gwiazd. W 2011 roku zdobył z Mavericks mistrzostwo NBA i otrzymał tytuł najlepszego gracze finału (MVP). Obecnie sezon zasadniczy był jego 21. w karierze i zarazem w barwach Dallas Mavericks. Niemiec pobił rekord Kobe Bryanta i jest teraz rekordzistą ligi pod względem liczby sezonów spędzonych w jednym klubie. Ponadto jest 17 graczem NBA w historii i pierwszym Europejczykiem, który zdobył 25 000 punktów. Był wybierany do drużyny NBA All-Star dziesięć razy, a jedenaście razy do All-NBA Teams. W pełni zasłużył na miano legendy tej koszykarskiej ligi.

 

Rekordowy kontrakt

Padł nowy rekord zarobków w światowym sporcie. 27-letni baseballista Mike Trout podpisał z klubem Los Angeles Angels 12-letni kontrakt na astronomiczną kwotę 430 mln dolarów.

Trout pobił dotychczasowy rekord należący do meksykańskiego pięściarza Saula „Canelo” Alvareza, który zawarł z agencją DAZN umowę na stoczenie w ciągu pięciu lat jedenastu walk, za co miał zagwarantowane wynagrodzenie w łącznej kwocie 365 mln dolarów. Natomiast w amerykańskiej lidze baseballu (MLB – Major League Baseball) do tej pory rekordzistą był Bryce Aron Maks Harper, który za 13 lat gry w drużynie Philadephia Phillies ma zagwarantowane w kontrakcie wynagrodzenie w wysokości 330 mln dolarów.

Kim jest zawodnik, któremu w ciemno oferuje się blisko 36 mln dolarów pensji rocznie przez 12 lat? Trout występuje w Angels na pozycji tzw. zapolowego. Został wybrany w drafcie w 2009 roku z numerem 25. W MLB zadebiutował w drużynie Angels 8 lipca 2011 roku w meczu z Seattle Mariners w wieku 19 lat i od razu został wybrany do „Meczu Gwiazd” sezonu oraz został uznany za najlepszego debiutanta ligi. W marcu 2014 podpisał nowy, sześcioletni kontrakt wart 144,5 miliona dolarów, a teraz kolejny na kwotę 430 mln dolarów.

Dla porównania – Marcin Gortat w swoim ostatnim jak do tej pory kontrakcie w NBA, z Washington Wizards, miał zagwarantowane przez pięć sezonów 60 mln dolarów. Ostatnią transzę tego kontraktu, 13 mln dolarów, przejął ostatni klub Polaka, Los Angeles Clippers, ale jak już powszechnie wiadomo, w lutym tego roku spłacił do końca kontrakt Gortata i zaraz potem zrezygnował z jego usług. W amerykańskich ligach tak to działa, więc Mike Trout.

 

Clippers zwolnili Marcina Gortata

W miniony czwartek Marcin Gortat został zwolniony przez Los Angeles Clippers z obowiązującego do końca sezonu kontraktu. Polak o tej decyzji dowiedział się od swojego agenta. Teraz jest wolnym zawodnikiem i szuka nowego klubu.

Gortat twierdzi, że nie był zaskoczony taką decyzja szefów Clippers. Władze klubu wcześniej bez żadnego sentymentu pozbyły się z klubu tak świetnych graczy, jak Tobias Harris i Avery Bradley, a to oznacza, że nie wierzą w awans zespołu do faz play-off i już podjęły przygotowania do letniej sesji transferowej. „Biorąc pod uwagę ruchy, jakie Clippers podejmowali w ostatni godzinach przed upływem okresu transferowego, zwolnienie mnie z kontraktu potwierdziło tylko przekonanie, że patrzą w przyszłość i nie skupiają się na teraźniejszości” – stwierdził jedyny przez wiele sezonów polski koszykarz w NBA.
Gortat w NBA zadebiutował w 2007 roku w barwach Orlando Magic. W sezonie 2010-2011 przeniósł się do Phoenix Suns, a od 2013 roku był zawodnikiem Washington Wizards, gdzie grał do zakończenia rozgrywek 2017-2018. W barwach tego klubu rozegrał aż 442 mecze. Latem ub. roku przeszedł do Los Angeles Clippers, gdzie zagrał w 47 meczach.
„Widziałem już wpisy na portalach społecznościowych, że nie mamy Polaka w NBA. Spokojnie, jeszcze nie wypadłem z gry, bo lada chwila może zadzwonić telefon z propozycją” – zapewnia 35-letni polski koszykarz.

 

Bukmacherzy złapali przyczółek w NBA

Komisarz ligi NBA Adam Silver ogłosił, że jej nowym sponsorem została firma MGM Resorts International, jeden z największych bukmacherów w Stanach Zjednoczonych. To pierwszy taki przypadek w zawodowych ligach w USA.

 

Do tej pory największe ligi w USA unikały firm bukmacherskich jak ognia. Jako pierwsza złamała się koszykarska NBA, która zdecydowała się na trzyletnią współpracę z MGM Resorts International. Kluczowa okazała się w tej kwestii niedawna decyzja Sądu Najwyższego USA, który w maju podjął decyzję, że o legalizacji zakładów sportowych i hazardu decydować będą władze stanowe. Adam Silver już od dawna lobbował za podjęciem współpracy z bukmacherami, ale zaczął ją ostrożnie – od 25 mln dolarów. MGM nie ma choćby możliwości obstawiania zakładów w trakcie meczów. Bukmacher ma jednak prawo do korzystania z oficjalnego logo NBA i skrótów meczów. Zawodowy sport w USA otwiera się na legalny hazard i chyba nic już tego procesu nie zatrzyma.

 

Gortat zapłacił za „13”

Marcin Gortat w nowym sezonie ligi NBA zagra w barwach zespołu Los Angeles Clippers. Na jego koszulce pojawi się numer „13”, który stał się jego znakiem firmowym. Gortat musiał jednak ten numer odkupić od kolegi.

 

Gortat w swojej karierze w NBA grał z numerami „4” lub „13”, przy czym „czwórkę” wybierał tylko w sytuacji, gdy „trzynastka” była już zajęta przez innego koszykarza w drużynie. W Los Angeles Clippers, do którego polski koszykarz przeszedł pod koniec czerwca z Washington Wizards, numer „13” był już jednak zajęty, bo przydzielono go jednemu z graczy pozyskanych przez klub w tegorocznym drafcie. „Postawiłem sprawę jasno, że chcę grać z „13”, zwłaszcza gdy powiedziano mi, ten numer dostał pierwszoroczniak.

Ponieważ jednak kluby zazwyczaj nie ingerują w tego typu spory między zawodnikami, musieliśmy sprawę załatwić sami. Gdy przyleciałem do Los Angeles na badania medyczne, przy okazji dogadałem się też z posiadaczem „13”. Po prostu go od niego wykupiłem” – wyjawił Gortat. Nasz jedynak w lidze NBA był tak zdeterminowany, że chciał zapłacić za „13” nawet 50 tys. dolarów, ale młodszy kolega zadowolił się kwotą 10 tysięcy „zielonych”.

Dlaczego Gortatowi tak bardzo zależało na mało przecież cenionej wśród sportowców „trzynastce”? Bo to już jest jego formowy numer. Mamy Fundację Marcina Gortata MG13, Szkołę Marcina Gortata MG13, a także mnóstwo różnych gadżetów z logiem MG13, które można zakupić za pośrednictwem fundacji. Dochód z ich sprzedaży przeznaczony jest na cele charytatywne. Gortat i „13” na jego koszulce stały się więc nierozerwalne, a zatem nic dziwnego, że nasz znakomity koszykarz zadbał, żeby w Los Angeles Clippers także mógł występować z tym numerem.

 

LeBron James dostanie górę dolarów

Kilka dni temu LeBron James został tzw. wolnym agentem, co oznaczało, że będzie mógł sam wybrać klub. W poniedziałek 33-letni koszykarz uzgodnił warunki kontraktu z Los Angeles Lakers. Za cztery sezony gry zarobi 154 miliony dolarów.

 

James miał bardzo dobry ostatni sezon. W ekipie fazie play-off robił, co mógł, ale w pojedynkę nie był w stanie zdobyć tytułu. Mocno rozczarowany i smutny krótko po tym zdecydował, aby po czterech latach ponownie opuścić Clevaland Cavaliers. Wcześniej odszedł ze swojego macierzystego klubu w 2010 roku. Wtedy zdecydował się na przenosiny do Miami Heat. Tam w latach 2012 i 2013 wywalczył dwa pierwsze mistrzostwa w karierze. Trzecie zdobył już w barwach „Kawalerzystów” w 2016 roku.

O tym, że „Król James” może ponownie opuścić stan Ohio mówiło się od jakiegoś czasu. Przegrana 0-4 w finale z Golden State Warriors przelała czarę goryczy. Teraz mierzący 203 centymetry zawodnik doszedł do porozumienia z Los Angeles Lakers. W nowej drużynie może grać nawet przez kolejne cztery lata. Wypełnienie ostatniego roku kontraktu będzie zależało już tylko od LeBrona. Będzie miał wtedy prawie 38 lat. W ekipie „Jeziorowców”, której trenerem jest Luke Walton, James ma zarobić przez te cztery sezony aż 154 miliony dolarów.

Wybór Los Angeles przez Jamesa można było przewidzieć. Tam właśnie rozkręca duży interes, a na dodatek jego rodzina była zwolennikiem takiego kierunku. Niedługo jego syn ma rozpocząć naukę w jednej z najlepszych szkół w mieście. Aktywnie na przeprowadzkę do „Miasta Aniołów” naciskała także żona koszykarza. Lakers chcą odbudować potęgę z początku wieku, a więc z czasów wspólnej gry Kobe Bryanta i Shaquille’a O’Neala. Być może do zespołu dołączy jeszcze kilku wartościowym zawodników.

Gortat przeprowadził się do Los Angeles

Marcin Gortat zmienił klubowe barwy. Washington Wizards oddali go do zespołu Los Angeles Clippers w zamian za Austina Riversa.

 

Washington Wizards już od jakiegoś czasu szukali okazji do wymiany Gortata na gracza bardziej im w tej chwili potrzebnego. Polski koszykarz miał jeszcze z „Czarodziejami” kontrakt ważny przez rok, który gwarantował mu gażę w wysokości 13 mln dolarów, ale on sam z różnych powodów, także osobistych, także parł do wymiany. Narzekał na swoją rolę w zespole, wszedł w konflikt z największą gwiazdą zespołu Johnem Wallem, aż w końcu szefowie stołecznego klubu uznali, że skoro chce odejść, to niech odchodzi. I porozumieli się z Los Angeles Clippers w sprawie wymiany 34-letniego Gortata na 26-letniego Austina Riversa, który także ma jeszcze ważny przez rok kontrakt. Wizards finansowo na tym transferze wiele nie zyskali, bo Gortat ma w kontrakcie zagwarantowaną gażę w wysokości 13,7 mln dolarów, natomiast Rivers w swojej umowie 12,6 mln dolarów, ale pozyskali gracza ofensywnego i przy okazji oczyścili napiętą w ostatnim czasie atmosferę w szatni.

Clippers ściągnęli Gortata nie bez powodu, bo ich środkowy DeAndre Jordan wciąż nie podjął jeszcze decyzji co do swojej przyszłości, a do 29 czerwca może jeszcze odstąpić od ostatniego roku swojej umowy w Clippers i szukać klubu na rynku wolnych zawodników. A jeśli nawet ostatecznie zostanie, to do końca sezonu i tak nie wytrwa. O miejsce w składzie Gortat będzie jeszcze rywalizował z Serbem Bobanem Marjanoviciem.

34-letni Gortat w Washington Wizards grał przez pięć ostatnich sezonów, cztery razy grał w play-off, trzy razy dochodził do drugiej rundy. Był to jego trzeci klub w NBA po Orlando Magic i Phoenix Suns. W ostatnim sezonie Gortat miał najgorsze statystyki od czasu odejścia z ekipy Magic. Choć nie stracił roli pierwszego centra, to na parkiecie pojawiał się rzadziej – średnio na 25 minut. Dlatego przeciętnie rzucał 8,4 punktu i miał 7,6 zbiórki na mecz. To jego najniższe osiągi meczowe od ośmiu lat. W Los Angeles Clippers będzie mógł je poprawić i swój prawdopodobnie ostatni sezon w NBA zakończyć na wysokim poziomie. W klubie z Miasta Aniołów będzie jednym z najlepiej zarabiających koszykarzy. Lepiej opłacani od niego będą tylko Tobias Harris (16 mln dolarów), Danilo Gallinari (21 mln) i DeAndre Jordan (22 mln).