Udany rewanż Joshuy

Pół roku po sensacyjnej porażce w Nowym Jorku Anthony Joshua zrewanżował się Andy’emu Ruizowi i pokonując go na punkty w pojedynku w Rijadzie odzyskał utracone w USA mistrzowskie pasy.

Brytyjski pięściarz w minioną sobotę pokonał w Arabii Saudyjskiej na punkty Meksykanina Andy’ego Ruiza Jr (33-2, 22 KO) i ponownie jest mistrzem świata federacji IBF, IBO, WBA i WBO w wadze ciężkiej. Wszyscy trzej sędziowie punktowali na korzyść Brytyjczyka – 119:108, 118:110 i 118:110. Joshua zarobił na rewanżowej walce z Ruizem 70 mln dolarów, jego przeciwnik siedem razy mniej, lecz dla meksykańskiego boksera 10 mln dolarów to także fortuna. Jego mało atletyczna sylwetka nie budziła respektu aż do 1 czerwca tego roku, gdy zaskoczył świat posyłając w siódmej rundzie na deski niepokonanego wcześniej na zawodowych ringach brytyjskiego czempiona.

To była ogromna sensacja, ale promotor Joshuy, Eddie Hearn, niemal nazajutrz zaczął ustalać z obozem Meksykanina termin rewanżowej walki. Targi trwały długo, spierano się o pieniądze i miejsce rozegrania pojedynku. Ruiz nie chciał bić się w Wielkiej Brytanii, Joshua z kolei w Stanach Zjednoczonych. Okazję wykorzystali szejkowie z Arabii Saudyjskiej i pieniędzmi przekonali obu pięściarzy, żeby skrzyżowali rękawice na przedmieściach stołecznego Rijadu. Na trybunach specjalnie na tę okazję zbudowanej hali zasiadło 15 tys. widzów.

Joshua nie zmarnował tych kilku miesięcy jakie minęły od jego czerwcowej porażki. Wchodząc do ringu ważył 108 kg, najmniej od 2014 roku, dzięki czemu był znacznie szybszy, zwrotniejszy i lepszy kondycyjnie od Ruiza. Meksykanin postąpił na odwrót – w porównaniu z poprzednim pojedynkiem przybrał na wadze ze 121 do 128 kilogramów.

„Jestem lżejszy, ale szybszy i uderzam mocno jak koń. Nie przyjechałem tu robić przedstawienia, tylko żeby wygrać” – powiedział Joshua. „Dziwne, żeby było inaczej. Mój cel jest taki sam. Jestem gotowy na wszystko” – ripostował Ruiz. W ringu tym razem górą był Brytyjczyk i znowu jest królem wagi ciężkiej.