Legia ma coraz trudniej w europejskich pucharach

W siedzibie UEFA w szwajcarskim Nyonie przeprowadzono losowanie III rundy eliminacji Ligi Mistrzów. Jeśli Legia Warszawa w II rundzie wyeliminuje Florę Tallin, to w następnej fazie zmierzy się ze zwycięzcą dwumeczu Dinamo Zagrzeb – Omonia Nikozja. Potencjalnych rywali w kolejnych rundach w Lidze Konferencji poznały też zespoły Rakowa, Pogoni i Śląska.

Legia w I rundzie wyeliminowała wyżej notowanego mistrza Norwegii FK Bodo/Glimt (3:2 i 2:0), więc w starciach w II rundzie z teoretycznie dużo słabszym zespołem Flory Tallin warszawianie byli faworytem (pierwszy mecz w środę na Łazienkowskiej, rewanż w Tallinie odbędzie się 27 lipca), toteż kibice z uwagą śledzili losowanie par w III rundzie kwalifikacyjnej. Spotkanie tej fazy rozgrywek zaplanowano na 3-4 oraz 10-11 sierpnia.
Najpierw muszą uporać się z Florą
Jeśli „Wojskowi” pokonają Florę Tallin, w trzeciej rundzie przyjdzie im zmierzyć się z Dinamem Zagrzeb lub Omonią Nikozja. Chorwacka drużyna udział w eliminacjach zapewniło sobie dzięki zdobyciu mistrzostwa kraju w poprzednim sezonie. Chorwaci także zaczęli zmagania od I rundy, w której wygrali oba mecze z islandzkim Valurem (3:2 i 2:0). Cypryjski zespół, któy także startuje w rywalizacji jako mistrz kraju, rozpocznie rywalizację od II rundy.
W ekipie Dinama w ostatnich latach występowało dwóch polskich piłkarzy – Damian Kądzior (był graczem Dinama w latach 2017-2019) i bramkarz Grzegorz Sandomierski (w sezonie 2013/14 grał tu na zasadzie wypożyczenia z KRC Genk). Obecnie w tym chorwackim zespole występuje były piłkarz Legii Sandro Kulenović. Istniejący od 1911 roku klub ma na koncie dziewięć tytułów mistrza Jugosławii oraz 23 tytuły mistrza Chorwacji, a wywalczone w poprzednim sezonie mistrzostwo było 15. z rzędu. Jeśli do III rundy awansują Legia i Dinamo, ich starcie będzie pierwszą konfrontacją Dinama z polską drużyną w europejskich pucharach. Legia natomiast ma już kontakt z chorwacką drużyną na koncie – w sezonie 1994/95 legioniści rywalizowali e eliminacjach Ligi Mistrzów z Hajdukiem Split i odpadli po porażkach 0:1 i 0:4.
Z kolei w graczem ekipy z Nikozji aktualnie jest 22-letni polski bramkarz Kacper Chorążka, a trenerem zespołu były szkoleniowiec Legii Henning Berg. W przeszłości zawodnikami tego klubu byli m.in. Jarosław Bieniuk, Łukasz Gikiewicz, Rafał Kosznik i Maciej Żurawski. Omonia ma w dorobku 21 tytułów mistrza Cypru i dwa starcia w europejskich pucharach potyczkach z polskimi zespołami. W sezonie 2003/04 w kwalifikacjach Ligi Mistrzów uległa Wiśle Kraków w II rundzie kwalifikacji 2:5 i 2:2, ale w poprzednim sezonie także w II rundzie kwalifikacji LM wyeliminowała Legię pokonując ją 2:0. A zatem w trzeciej rundzie być może nadarzy się warszawskiej drużynie okazja do rewanżu.
Raków może pojechać do Kazania
Także zespoły Pogoni Szczecin, Rakowa Częstochowa i Śląska Wrocław poznały potencjalnych rywali w trzeciej rundzie eliminacji Ligi Konferencji Europy. Najgorzej trafili częstochowianie. Zdobywcy Pucharu i Superpucharu Polski, jeśli wyeliminują litewską drużynę Sudava Mariampol w drugiej rundzie, to w trzeciej przyjdzie im zmierzyć się z rosyjskim Rubinem Kazań. Z kolei Pogoń, jeśli poradzi sobie z chorwackim NK Osijek, w kolejnej rundzie zmierzy się albo z bułgarskim CSKA Sofia, albo z łotewskim FK Lipawa. Natomiast Śląsk, o ile wyeliminuje Ararat Erywań, w III rundzie trafi na inny bułgarski zespół Ardę Kyrdżali lub też izraelski Hapoel Beer-Szewa. Mecze trzeciej rundy eliminacji Ligi Konferencji odbędą się 5 i 12 sierpnia. Zwycięzcy awansują do IV rundy, ostatniego sita które trzeba przejść w drodze do fazy grupowej tych debiutujących w tym sezonie europejskich rozgrywek pucharowych.
Wypada wspomnieć, że z kwartetu polskich drużyn uczestniczących w kwalifikacjach największe szanse na zakwalifikowanie się do fazy grupowej Ligi Konferencji Europy ma… Legia Warszawa. Jeśli mistrzowie Polski jakim cudem odpadliby z Florą Tallinn w II rundzie eliminacji Ligi Mistrzów, automatycznie zostaną przeniesieni do III rundy Ligi Europy, drugiego w hierarchii europejskich pucharów. Trafia tam na tzw. ścieżkę mistrzowską wraz z innymi zespołami, które nie poradzą sobie w drugiej rundzie eliminacji Ligi Mistrzów.
Co ciekawe, losowanie par w tej fazie kwalifikacji Ligi Europy wskazało jako potencjalnego przeciwnika dla Legii (albo Flory) przegrany zespół z pary Dinamo Zagrzeb/Omonia Nikozja. Ewentualna porażka Legii w III rundzie Ligi Europy skutkować będzie przeniesieniem do ostatniej, IV rundy kwalifikacji Ligi Konferencji. Odpadnięcie w IV rundzie Ligi Europy zapewnia natomiast awans do fazy grupowej Ligi Konferencji Europy.
Dla zespołów Rakowa, Pogoni i Śląska, które rywalizują wyłącznie LKE, wyeliminowanie w której z czterech pierwszych rund oznacza koniec pucharowej przygody w tym sezonie.