Legia przebrnęła pierwszą rundę eliminacji Ligi Mistrzów

Piłkarze Legii Warszawa pokonali pierwszą przeszkodę w kwalifikacjach Ligi Europy, pokonując w I rundzie dwukrotnie norweski zespół Bodo/Glimt – 3:2 i 2:0. Kolejnym przeciwnikiem warszawskiej drużyny będzie mistrz Estonii Flora Tallin. Mecze tej fazy zmagań zostaną rozegrane 20-21 lipca, a rewanże 27-28 lipca. Legioniści pierwsze spotkanie z Florą zagrają u siebie na Łazienkowskiej.

Jeśli zespół Legii wyeliminuje Florę Tallin i awansuje do trzeciej rundy kwalifikacji Ligi Mistrzów, zapewni sobie w najgorszym razie prawo gry w fazie grupowej Ligi Konferencji Europy – powołanego do życia od tego sezonu nowego, ale najniżej umiejscowionego w hierarchii europejskiego pucharu. Natomiast w przypadku porażki z estońskim zespołem „Wojskowych” czeka przeprowadzka do Ligi Europy, w której przystąpią do kwalifikacji od trzeciej rundy. Ewentualna przegrana z rywalem w tej fazie rozgrywek oznacza kolejna przeprowadzkę, właśnie do ostatniego w hierarchii europejskiego pucharu i konieczność podjęcia rywalizacji w IV rundzie eliminacyjnej Ligi Konferencji Europy. Rywale nie będą zbyt mocni, ale mimo to nadzieje Legii na awans do fazy grupowej tych rozgrywek mogą okazać się złudne.
Mistrz Polski był rozstawiony w losowaniach obu przeciwników na starcie kwalifikacji, ale trafiając na ekipę FK Bodo/Glimt stawał przed dużym wyzwaniem, bowiem liga norweska w rankingu UEFA zajmuje aktualnie 20. miejsce, a PKO Ekstraklasa dopiero 32. Tak więc wyeliminowanie mistrza Norwegii wcale nie było takim prostym zadaniem i dwa zwycięstwa, zwłaszcza odniesione na wyjeździe, trzeba uznać z niezłe osiągnięcie. W kolejnej rundzie podopiecznym trenera Czesława Michniewicza powinno pójść łatwiej, bo Flora Tallin jest mistrzem ligi znacznie niżej sklasyfikowanym od naszej, bo estońska ekstraklasa piłkarska w rankingu UEFA plasuje się na odległej, 52. pozycji. Za nią są już tylko rozgrywki w Walii, Andorze oraz San Marino). Zespół Flory w I rundzie wyeliminowała mistrza Malty Hibernians FC wygrywając u siebie 2:0, a na wyjeździe 3:0. Potencjalnego przeciwnika w III rundzie legioniści poznają w najbliższy poniedziałek, bo tego dnia w samo południe w Nyonie odbędzie się losowanie. Mistrz Polski w tej fazie kwalifikacji nie ma już przywileju rozstawienia.
Trener Legii nie krył zadowolenia po wygranym 2:0 rewanżowym meczu z Bodo/Glimt. „Cieszę się, że udało się nam wygrać i awansować. Taki był cel, ale nie było łatwo, bo przeciwnik był wymagający. Zagraliśmy jednak mądrze, tak jak się powinno grać w Europie, by walczyć o awans. Przeciwnik przy stanie 0:0 miał okazję, ale bramka nie padła, a my strzeliliśmy gola po pięknej kontrze” – ocenił występ swojej drużyny trener Michniewicz.
Trener norweskiego zespołu Kjetil Knutsen przyznał natomiast, że przewagę na korzyść Legii zrobili piłkarze ofensywni. „Takie spotkania, jak te z Legią, to dla nas wielka lekcja i inspiracja. W obu meczach trudno nam było zdominować rywali, bo nie mieliśmy na to wystarczająco jakości. Natomiast w Legii różnicę na jej korzyść zrobiło trzech świetnych zawodników ofensywnych – Luquinhas, Mahir Emreli i Bartosz Kapustka” – przyznał trener Bodo/Glimt.
Teraz zespół Legii czeka w sobotę mecz z Rakowem Częstochowa o Superpuchar Polski. Wiadomo już, że nie zagra w nim obrońca stołecznej drużyny Artur Jędrzejczyk, który w meczu z Norwegami nabawił się kontuzji. „Będą jakieś korekty w składzie, ale będę chciał wystawić jak najmocniejsza drużynę, bo zależy nam żeby z Rakowem zagrać dobrze i zdobyć Superpuchar” – zapewnia Michniewicz.

Wyniki I rundy el. Ligi Mistrzów:
Hibernians (Malta) – Flora Taliin (Estonia) 0:3, 0:2. Awans Flora;
Lincoln (Gibraltar) – Fola (Luksemburg) 5:0, 2:2. Awans Lincoln;
Riga FC (Łotwa) – Malmo FF (Szwecja) 1:1, 0:1. Awans Malmo FF;
Sheriff Tiraspol (Mołdawia) – Teuta (Albania) 1:0, 4:0. Awans Sheriff Tiraspol;
NS Mura (Słowenia) – Shkendija (Macedonia Północna) 5:0, 1:0. Awans NS Mura;
Prishtina (Kosowo) – Ferencvaros Budapeszt (Węgry) 1:3, 0:3. Awans Ferencvaros;
Buducnost Podgorica (Czarnogóra) – HJK Helsinki (Finlandia) 0:4, 1:3. Awans HJK;
Linfield (Irlandia Płn.) – Żalgiris Kowno (Litwa) 1:2, 0:1. Awans Żalgiris;
Shamrock Rovers (Irlandia) – Slovan Bratysława (Słowacja) 2:1, 0:2. Awans Slovan;
Szachcior Soligorsk (Białoruś) – Łudogorec Razgrad (Bułgaria) 0:1, 0:1. Awans Łudogorec;
Valur (Islandia) – Dinamo Zagrzeb (Chorwacja) 0:2, 2:3. Awans Dinamo;
Kairat Almaty (Kazachstan) – Maccabi Haifa (Izrael) 2:0, 1:1. Awans Kairat;
Connah’s Quay Nomads FC (Walia) – Alaszkert (Armenia) 2:3, 0:1. Awans Alaszkert;
Dinamo Tbilisi (Gruzja) – Neftczi Baku (Azerbejdżan) 1:2, 1:2. Awans Neftczi;
Legia Warszawa – FK Bodo/Glimt (Norwegia) 3:2, 2:0. Awans Legia.