Trudny czas dla polskich drużyn

W utworzonym na podstawie wyników oficjalnych rozgrywek klubowych rankingu UEFA, obejmującym sezony od 2015/2016 do 2019/2020, polska piłka klubowa znalazła się na 29. miejscu, najniższym w historii. Niestety, w najbliższej przyszłości lepiej nie będzie.

Na szczęście, krajowe rozgrywki zakończyły się rozstrzygnięciami optymalnymi pod względem szans polskich zespołów w rozgrywkach europejskich. Mistrzem Polski została Legia Warszawa, która będzie rozstawiona w pierwszej i drugiej z 4 rund eliminacji Ligi Mistrzów ( w pierwszej rundzie eliminacji rozstawiony byłby również Lech), Lech Poznań będzie rozstawiony w pierwszej i drugiej z 4 rund eliminacji Ligi Europy, żadna inna polska drużyna nie byłaby rozstawiona w pierwszej rundzie eliminacji Ligi Europy. Zdarzyło się kilkakrotnie, że mistrz Polski nie był rozstawiony w pierwszej rundzie eliminacji Ligi Mistrzów, nigdy jednak nie zdarzyło się, aby polski klub znalazł się w tzw. dolnym koszyku podczas losowania par pierwszej rundy eliminacji Pucharu UEFA lub Ligi Europy. Tymczasem już w pierwszej rundzie eliminacji Ligi Europy będzie można trafić na tak mocne zespoły jak APOEL Nikozja, Malmoe, Partizan Belgrad, Steaua Bukareszt, Maribor, Hapoel Beer Szewa, Rosenborg, Apollon Limassol. Jeżeli Legia znajdzie się w trzeciej rundzie eliminacji Ligi Mistrzów i pokona wyżej notowanego zapewne przeciwnika, to zagwarantuje sobie, że w najgorszym wypadku zagra w fazie grupowej Ligi Europy. Jeżeli nawet Legia w trzeciej rundzie eliminacji Ligi Mistrzów przegra, awansuje do czwartej, ostatniej rundy eliminacji Ligi Europy i będzie rozstawiona podczas losowania.
Gdyby nie spowodowane przez pandemię opóźnienie rozgrywek europejskich sezonu 2019/2020, zakończyłyby się one przed rozpoczęciem eliminacji rozgrywek europejskich sezonu 2020/2021. Przy wygraniu Ligi Europy przez klub, który w krajowych rozgrywkach zapewnił sobie awans do fazy grupowej Ligi Mistrzów kolejnego sezonu (Sevilla, Manchester United, Inter Mediolan, Szachtar Donieck, Istanbul), Cracovia jako zdobywca Pucharu Polski zakwalifikowałaby się bezpośrednio do drugiej rundy eliminacji Ligi Europy. Z drugiej strony, jeśli w Lidze Mistrzów zwycięży klub, który w krajowych rozgrywkach zapewnił sobie awans do fazy grupowej Ligi Mistrzów kolejnego sezonu (a od sezonu 1997/98, kiedy to w Lidze Mistrzów zaczęło grać więcej zespołów z państw zajmujących kilka najwyższych miejsc europejskiego rankingu, nie zdarzyło się tak tylko raz), Ajax Amsterdam awansuje bezpośrednio do fazy grupowej Ligi Mistrzów, zaś Slavia Praga oraz ewentualnie Olympiakos Pireus (zależy to od wyników 1/8 finału Ligi Mistrzów sezonu 2019/20) zostaną przesunięte z trzeciej do czwartej rundy eliminacji Ligi Mistrzów. Jeżeli w pierwszej i drugiej rundzie eliminacji Ligi Mistrzów odpadną co najmniej 3 z 6/7 klubów mających więcej punktów rankingowych od Legii Warszawa (Celtic Glasgow, Astana, Łudogorec Razgrad, Young Boys Berno, Crvena Zvezda Belgrad, Qarabag Agdam oraz Dinamo Zagrzeb, jeśli nie zostanie przesunięte z drugiej do trzeciej rundy eliminacji), to Legia będzie rozstawiona w trzeciej rundzie eliminacji Ligi Mistrzów.
UEFA poinformowała, że kluby, które nie poinformują o restrykcjach w podróżowaniu obowiązujących w ich krajach, zostaną ukarane walkowerami, jeśli z tego powodu nie dojdzie do meczu w kwalifikacjach europejskich pucharów. Przed losowaniem każdego etapu rywalizacji UEFA będzie publikowała listę znanych jej restrykcji w podróżowaniu między krajami. Kluby najpóźniej 48 godzin przed losowaniem muszą poinformować o ewentualnych innych obowiązujących obostrzeniach. Runda wstępna Ligi Mistrzów 2020/2021 rozpocznie się 8 sierpnia, a 20 sierpnia zacznie się rywalizacja w Lidze Europy.
Wszystkie rundy kwalifikacji, poza ostatnią w Lidze Mistrzów, odbędą się w formie jednego spotkania. UEFA poinformowała także, że klub-gospodarz, który zostanie skojarzony z drużyną niemogącą do niego przyjechać, będzie zobowiązany do znalezienia odpowiedniego obiektu na neutralnym terenie. Jeśli tego nie zrobi, zostanie ukarany walkowerem.